還記得電影「神鬼傳奇」裡聖甲蟲在金字塔裡爬竄的畫面嗎?最近考古學家在埃及開羅金字塔附近的墓地群裡,發掘出數個動物墓穴,裡頭包含了鱷魚、聖甲蟲以及數十隻的貓咪木乃伊。

埃及考古學家於上週(11/10)宣佈在開羅的「第五王朝古墓群」中挖掘出數十隻貓咪木乃伊,以及罕見的聖甲蟲木乃伊。他們是在金字塔旁的七座墓穴中發現的,聖甲蟲木乃伊是首度於此區域被挖掘出。除了動物木乃伊外,洞穴中還有其他的動物雕像在此被發現。

數十隻貓咪木乃伊在開羅金字塔旁的墓穴中被挖掘出。photo credit: ...

考古學家說明,早在5500年前的古埃及,貓就被當成宗教祭祀的祭品。貓在埃及社會中佔有很重要的地位,是代表恩典的象徵,人們認為公元3700年前埃及人就開始照顧貓,並在公元1950年前首度馴化貓成為家中寵物。古埃及人在人去世後將屍體製成木乃伊,是為了保存他們的肉身直到來生,而動物木乃伊的製作則是被當成祭品。此次發掘的七座墓穴中的其中三座裡頭都是貓,而所有出土的雕像中,貓的雕像佔了絕大多數,這也反映了古埃及人對貓的敬畏和崇拜。

除了貓咪木乃伊,考古學家還發現了極為罕見的「聖甲蟲木乃伊」。photo cred...

英媒「每日郵報」報導,此次的挖掘在一個保存良好的石棺中,發現兩個以亞麻布包裹、保存狀況良好的大型聖甲蟲。也在一個較小的石棺內發現另一組聖甲蟲木乃伊。考古學家宣稱聖甲蟲木乃伊是非常獨特稀有的,在保存他們的石棺上還畫有甲蟲的繪圖,就連對鑑識人員來說這都是前所未見的。

除了貓與聖甲蟲木乃伊外,墓穴中還開挖出彩繪的木製眼鏡蛇、鱷魚石棺、一系列描繪動物特徵的鍍金雕像,以及護身符等。埃及當局希望新出土的古代文物可以幫助振興當地的旅遊業,吸引更多的遊客。

 

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