突如其來的打擊,對艾柯卡來說無異於從高峰墜入萬丈深淵,幾乎置他於死地。妻子氣得心臟病發作,女兒埋怨他無能。他憤怒、徬惶、苦悶,甚至想到自殺。但他最終沒有向命運屈服。

過些時日,他乘車來到他的「新辦公室」,這是離福特總部幾英里外的一間灰暗的倉庫。他的秘書在門口垂淚相迎。他推門一看,辦公室只有臥室大小,地板上鋪著有裂縫的油氈,僅有一張小桌子,上面放著兩個塑膠杯。這一切比起他原來使用的豪華的總裁辦公室來,簡直就像流放到西伯利亞一樣。他怒火滿腔,猛然轉過身走了出去,暗暗發誓再也不回來了。為了雪此奇恥大辱,他決心振作起來,重整旗鼓,東山再起。

艾柯卡被解僱的消息在輿論界和企業界引起了轟動。許多大公司久仰艾柯卡的大名與才幹,紛紛找上門來,爭相聘請他,其中包括財大氣粗的國際造紙公司(International Paper Company)、洛克希德飛機公司(Lockheed Corporation)、無線電收發裝置公司等,聘用條件相當優厚。有些大學還邀請他出任學院院長。但他都一一婉言謝絕,因為對他來說,一生中唯一感興趣的是汽車工業。

厄運也會給人帶來機會。正當艾柯卡賦閒在家時,美國三大汽車公司之一的克萊斯勒公司由於經營不善正瀕臨倒閉,希望有能人來挽救這一殘局。這對艾柯卡而言,無疑是他人生道路上的重大轉機。經朋友介紹,克萊斯勒汽車公司董事長約翰李嘉圖會見了艾柯卡,並表示如果他願意重新出山,歡迎他到克萊斯勒公司繼承他的職位。

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艾柯卡回家徵求妻子的意見。妻子認為,他不應在54歲的壯年就退休,應在事業上重新開始,也算是向亨利福特二世報一箭之仇。在妻子的鼓勵下,他毅然迎接新的挑戰,入主克萊斯勒公司任總裁。不到一年他又接替了李嘉圖的職位,登上了克萊斯勒汽車公司董事長的寶座。

艾柯卡一腳踏上總裁的位置,另一隻腳卻陷在爛攤子裡,克萊斯勒公司的狀況比他預料的還糟。由於前任的無能,公司幾乎處於無政府狀態,紀律鬆弛,35位副總裁各據一方,互不往來;財務混亂,現金枯竭;產品粗製濫造,積壓嚴重。就在艾柯卡上任當天,該公司宣佈連續3個季度的虧損達1.6億美元。

針對公司的種種弊病,艾柯卡斷然採取行動,大刀闊斧地進行改革。他採取的第一項措施,就是整頓隊伍。他關閉了克萊斯勒公司20個工廠,3年中裁員 7.4萬人,35個副總裁先後辭退33個,高層部門的28名經理裁撤了24名。留用員工減薪12億美元,其中最高管理層的各級人員減薪10%,而他自己的年薪則率先減至象徵性的1美元。與此同時,他從福特公司管理人員中挖來一些幹將,又發掘和提拔一批優秀人才,從而建立一個擁有一流管理高手和理財專家的指揮班底。

艾柯卡另一重大措施是,集中公司的人力、物力與財力,盡快拿出適合的產品。在他的多方奔走要求下,美國國會批准政府給予克萊斯勒汽車公司 15億美元的貸款。艾柯卡就用這筆钜款發展新型轎車。他根據80年代國際石油價格開始下降,國內汽油供應日趨緩和的新形勢,預測市場上可容納全家人的較大型汽車將走俏,便果斷地拍板將公司原有的「紐約人」牌中型車加大產量。同時他又開發出早已絕跡的敞篷汽車和高速省油的K型車。1982年,「道奇 400」新型敞篷車先聲奪人,暢銷市場,多年來第一次使克萊斯勒公司走在其他公司前面。K型車上市,也迅速佔領小型車市場的20%以上。

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1982 Chrysler Dodge 400

1982年底,艾柯卡終於使克萊斯勒公司奇蹟般地走出谷底,第一次獲利。1983年,公司出現了歷史上最高的利潤:9.25億美元。經過短短的3年,公司就提前7年還清了全部貸款。1984年,公司更取得23.8億美元的純利潤,形成90.6億美元的資產。克萊斯勒終於從灰燼中站立起來。

1985年,克萊斯勒公司在世界汽車製造公司的排名榜中躍居第5位。1986年,克萊斯勒公司的股票漲到每股47美元,6年來其股息增長860%,雄踞500家大公司的榜首。艾柯卡成為美國的英雄人物。他的照片頻繁地出現在報刊雜誌上,他的演講受到熱烈歡迎,他的自傳成了世界暢銷書。因為他大起大落的成功經歷,給衰落的美國企業帶來了復興的希望。


美國蓋洛普民意測驗的結果顯示,艾柯卡成為美國人最崇拜的人,其聲望僅次於當時的總統雷根和教宗保羅二世。他平均每天收到500封信,許多人都希望他競選總統,對此,他說:「我沒有這個願望,也不想再去攀登一座山峰。」

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