不久,我在聖路易斯(St. Louis)觀摩了兒子Henry在華盛頓大學(Washington University)的畢業典禮。在他向成人世界出發之時,作為父親,我會給他提供什麼建議呢?

我盡所能嘗試給出了以下這些父輩們的人生智慧:

1.假如你不注意的話,你會一生都在追求你自以為會讓你永遠快樂、但實際上只會給你帶來極短暫快樂的目標。你會渴求下一次的晉升與加薪。然而,幾個月後,那不過是一份金額不同的薪水而已。你會貪求更大的房子或新款的汽車,但是六個月過後,那所大房子將只是一個住處、新車也只不過就是個四處走動的工具。這裡所討論的問題是一種被稱為享樂跑步機的現象。我們追求這些目標,當然它們也會給我們帶來很大的快樂。但是,我們很快就會變得不滿足,又開始去追逐別的東西。

2.你們這一代人會擁有極長的壽命。2000年,美國初生嬰兒的預期壽命中值為77歲,而一個世紀前出生的人的預期壽命中值只有47歲。此外,隨著年齡的增大,你們的預期壽命還會延長,這表示當前為65歲的人有望活到85歲左右。其結果是:你們成為了一項大規模實驗的一份子,數百萬人不僅將在職場中度過前所未有的漫長年限,他們的退休生活也將是空前地漫長。

3.從現在起的20年後,你可能會沒有現在這麼快樂。我們一生當中的滿足感往往呈U形變化,據報導我們在40多歲時的滿足感會跌至谷底。可能的情況是,在我們成人生活的頭幾十年中,由於我們開始意識到自己年輕時的雄心將無法實現,我們的幸福感會隨之降低。進入中年,我們開始接受這一現實,這時我們的幸福感會開始回升。

4.你會想為自己構想一種人生,在這樣的人生中你能從事自己熱愛的事情。我們往往在為自己認為重要的目標而奮鬥時覺得最快樂。你想要升職和加薪以便買房買車,這都沒問題。但是,如果你為此付出的代價是從事自己所厭惡的工作,那麼你就是自尋苦惱。從事自己熱愛的工作是很重要的事情。旅程實際上比目的地更為重要。然而,在一個你有望活到八九十歲的世界中,一段旅途或許還不夠。若要擁有充實的人生,你也許還需要偶爾換個職業。在你退休之時,努力也不應停止。在50多歲和60歲出頭時,你應該好好考慮什麼能讓你的退休生活有目標感。

5.致富的秘訣並不是什麼秘密:你需要很好的儲蓄習慣。是的,確實有人繼承了大筆財富或建立了成功的企業。但是,大多數的美國富人都是透過一月又一月堅持不懈的儲蓄而致富的。

6.一開始,金錢能買來很多快樂——但是自此以後,它能帶來的快樂就沒那麼多了。假如你能幫助別人脫離貧困,你就能大大提升他們的幸福感。但是,此後再要讓他們明顯變得更快樂似乎就需要大量金錢了。

7.積累財富的動機就是讓你不用為錢發愁。這有點像健康問題。只有當你生病時,你才會意識到感覺健康是多麼美好。同樣地,只有當你缺錢時,你才會知道擁有穩健的財務基礎是多麼美妙。金錢的積累或許不會讓你幸福——但是沒有錢可能會讓你極其不幸福。你要達到的是無需為金錢煩憂的境界。

我們如何把以上這七個方面聯繫起來呢?眼下讓你感覺開心的職業,在20年後或許就不再讓你快樂,那時你可能會想做些截然不同的事情。你想要做的事或許很重要,但可能不能給你帶來豐厚收入。我的建議是:在頭幾十年的職業生涯中為自己打造穩健的財務基礎,這樣一來你就能自由地從事自己心儀的任何職業了。這表示你要拼命存錢。儘管如此,你也不會錯失很多東西。你渴求的所有那些財物只會給你帶來微乎其微的快樂,真正能讓你快樂的是努力追求你對之滿懷激情的事物。我會鼓勵你好好管理自己的財務,如此你就能做到這一點了。

JONATHAN CLEMENTS

 

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