中國大量生產全球許多電子設備:智慧型手機、電腦、複雜的網路設備。如今,這個國家正加倍努力,企圖製造這些電子產品的核心──晶片

《紐約時報》報導,中國正逐步追趕全球競爭對手。去年,中國進口價值2320億美元的半導體產品,甚至比石油更多。為了減少和競爭者的差距,中國政府展開計畫,企圖增加國家投資、向外國晶片大廠獲取專業技術。專家更表示,晶片產業是中國間諜行動的一項重點。

新的官僚體系也隨之誕生。中國國務院副總理馬凱建立專案組,企圖在2030年前,將中國推上晶片產業的領導地位。據管理顧問公司麥肯錫McKinsey 7月的研究報告顯示,這個部門匯集了四個政府部委,推估在未來的5-10年之間,將有1700億元的政府經費支持。

紐約Rhodium Group創辦人Daniel H. Rosen表示,目前中國對半導體和晶片的需求十分緊迫。不過中國壓倒性的仰賴進口需求,尤其針對高階的晶片,因而「使國家浮現安全漏洞」。

日前美國前國安局(National Security Agency)成員Edward J. Snowden對美國監控訊息的披露,更加深中國的擔憂。這也使中國政府更加意識到,對外採購高科技零組件、如晶片時的安全隱憂。

據分析師及產業觀察家的看法,中國最近對行動通訊晶片龍頭高通Qualcomm的反托拉斯調查,也和這樣的隱憂息息相關。分析師與法律人士認為,高通可能面臨罰款,並被迫調降向中國企業收取的專利費用。

近月來,跨國企業在中國面臨不少壓力,因中國針對食品業、汽車業及科技業展開價格及反壟斷調查。雖然高通一案符合全球趨勢,但這同時反映出中國整體經濟與策略上的需求。

印第安納大學中國政策和商業研究中心主任Scott Kennedy表示,中國對高通 採取的措施十分合理,因為高通在別的國家也遭受同樣的調查,但Kennedy表示,「但若這項調查能降低專利費用,這也符合中國的策略目標」。

將目標瞄準外國投資人,中國致力於發展晶片產業。過去15年來,中國政府提供補助、資金,甚至特別的優惠給有潛力的晶片製造商。為了拉攏優秀的跨國人才,中芯國際(SMIC)的創辦人還提供雙語學校的福利,藉此吸引高技術工程師,協助企業建立複雜的生產線。另外,即便中國人並不信奉基督教,中芯國際甚至興建教堂,出資贊助聖經學習等相關活動,吸引身為基督徒的台灣人。 

受益於政府的補助,2000年創立的中芯國際已經成為一家大型晶片製造商,但中芯國際仍然缺乏與英特爾(Intel)、三星(Samsung)、台積電等企業競爭的規模和技術。其餘那些同樣在2000年倚賴政府補助而建立的半導體公司,雖然也製作低階智慧型手機的晶片,但依舊無法和大廠高通的規模比拚。

另外,高科技安全分析師表示,晶片技術成為全球駭客行動瞄準外國企業的重點,這也是中國發展晶片產業的原因之一。分析師也指出,中國政府、企業,藉由打壓競爭對手,以獲取技術及其他好處。

今年9月,在手機晶片市場屈居高通之後的英特爾,同意投資紫光集團15億美元。去年,原先無作為的紫光集團,隨後向2個中國晶片設計廠商,展訊通訊和銳迪科微電子,投資近27億美元。分析師認為,這些交易代表中國政府希望將紫光集團打造成全國晶片產業的領頭羊。

作為這項協議的一部份,英特爾獲得了展訊通訊20%的股份,2家企業將合作開發具無線功能的晶片。這筆投資有助於英特爾開展龐大的中國手機市場,另一方面,展訊通訊也可以從英特爾獲得技術資源。

這對高通而言並不是個好消息,如此現況將迫使高通與其他中國公司合作,確保企業不會面臨中國政府進一步的刁難。Kennedy 表示,這是中國政府一貫的方式,藉由和如英特爾般的競爭對手合作,來打擊另一家跨國企業,例如高通。獲取新技術,並藉由跨國公司來扶持本土產業。

Kennedy說明,中國有完整的工具及策略,「將競爭對手分開再各個擊破,便是它的策略之一。」

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