20年來,專利蟑螂(patent troll)橫行,他們四處蒐購軟體專利後向科技公司興訟,有時求償數億美元,就連谷歌的線上廣告到iPhone手機的功能也不放過,蘋果公司就曾宣稱3年內被告過100多次。

路透社報導,隨著美國近年進行的多項專利法修改完成,導致更多的軟體專利失效和專利價格大跌,專利訴訟案件也隨之減少,許多持有專利的公司股價也跟著滑落,許多專利都乏人問津。

國際智慧產權諮詢公司Foresight Valuation總裁卡茨尼克(Efrat Kasznik)表示,商業模式倚賴恐嚇的專利蟑螂,現在已因其專利主張無法被法庭認同而失去了利基。

矽谷資料儲存設備商網絡器械公司(NetApp9月採取了一個從無先例的手段,成功迫使某個專利權人(原告)支付其法律費用。法官稱該訴訟「輕率且浪費」。此外,思科(Cisco)近年的侵權官司大多告捷,近幾個月來的被告次數減少許多,該公司正敦促當局修法以杜絕專利濫訟。

據報導,1994年夏天,美國一聯邦法庭首度明確許可電腦程式的專利,因而誕生專利蟑螂。幾年後,軟體專利申請暴增,涵蓋的範圍擴及Wi-Fi和一次點擊購物等。專利官司跟著水漲船高,去年有6,000件專利官司立案。白宮一份2013年報告稱,專利蟑螂貢獻這類官司的60%,較2010年的29%大幅增加。

經過美國國會修法後,2012年開始,被告侵權的企業可向美國專利商標局請求該訴訟的專利無效,其審核比法院判決更快且花費更便宜。據統計,今年6月專利局已撤銷了80~90%所請求的專利。

智慧產權訴訟研究公司Lex Machina統計,9月美國聯邦新增的侵權官司僅329件,較去年同期大降40%。此外,訴訟的期間也拉長了,2004年的平均訴訟期間為467天,2013年增加到673天,從而推高原告的訴訟成本。

受此影響,再加上蘋果、英特爾等長期投資夥伴拒絕注資等因素,民間專利蒐購大戶智權創投(Intellectual Ventures)今年裁減了20%人力。IPO承銷商調查顯示,平均每件專利的價格已由2012年的37.5萬美元,降到今年第2季的16.5萬美元。

 

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