不論中共對具有戰略重要地位的斯里蘭卡的長期計劃是甚麼,但是它們週五早上遭遇一個突然的狙擊,親共的拉賈帕克薩在大選中被挫敗失去了總統職位。中共融資的基礎設施項目是拉賈帕克薩的主要成就之一。但是新政府將對這些項目進行審查。

《紐約時報》110日報導說,在四個月前的一個週日,中共海軍潛艇長城329號出其不意的駛入斯里蘭卡的科倫坡港,這種潛艇可以攜帶魚雷,巡航導彈和360的彈頭。

斯里蘭卡的國防部長稱之為「善意訪問」。但是焦慮輻射到新德里,印度視中共這次的潛艇訪問釋放一個清晰的信號:中共已經抵達印度的後院,並得到斯里蘭卡時任總統拉賈帕克薩的庇佑。

澳大利亞國立大學戰略國防研究中心訪問學者David Brewster說,這是跟一個集權政府打交道的代價。「你認為你只需跟一個人打交道,然後如果你失去這一個人,它將對兩國關係造成嚴重影響。」

選民擔憂斯里蘭卡落入中共口袋

《紐約時報》報導說,斯里蘭卡跟中共的同盟是逐步建立起來的,當西方國家就人權記錄炙烤拉賈帕克薩的時候,中共用數十億美元的貸款來撫慰他。雙方關係似乎在最近幾個月加強,使得鄰國印度擔憂拉賈帕克薩或允許斯里蘭卡的國土被中共軍事活動使用。

今年九月,閃閃發光的起重機在科倫坡的海濱站成一排,中共開始建設耗資15億美元的港口城市項目,包括購物中心,酒店和遊艇碼頭。這是中共40億美元貸款投資的一部份。由於到斯里蘭卡工作的中國建築人員人數眾多,以至於當地人學習中文的人數飆升,以便找到翻譯的工作。

但是中國項目也是摩擦的焦點。在習近平九月份訪問之前,科倫坡當地報紙報導,中國建築的隱秘和快速步伐「激起陰謀論和真實的擔憂,即斯里蘭卡落入中國的口袋」。選民抱怨,這些建築儘管規模宏大,但基本上由中國工人修建。反對派領袖警告,這個國家欠中共的債務日益增多。

新總統西裡塞納週五宣誓就職,他在競選期間警告如果拉賈帕克薩的政策再繼續六年,斯里蘭卡將變成「殖民地,我們將變成奴隸」。

新政府計劃審查中共項目

週五宣誓就職總理的維克勒馬辛哈上個月曾說,他將取消計劃中的15億美元港口城市項目,經濟事務發言人哈沙德席爾瓦說,反對黨聯合民族黨說,新政府計劃審查所有重大基礎設施項目的「違規行為」。

拉賈帕克薩同中共走近的一個原因是,其對待泰米爾反政府武裝的行為受到其傳統援助國如美國和加拿大的嚴厲批評,隨著來自西方國家援助的消減,中共趁虛而入。


中共窺覷在印度洋扮演更大角色

《紐約時報》報導說,中共也窺覷在印度洋扮演更大的影響力,這裡是習近平的一個關鍵外交項目的重要關卡。斯里蘭卡是連接中國和歐洲的海上貿易通道,即所謂新絲綢之路。印度警惕地觀察着這個有400億美元資金支持的計劃,認為它是個包圍策略,可能會破壞印度在地區的影響力,而且中共還可能在此建設軍事設施。

印度總理莫迪對斯里蘭卡選舉結果表現得很熱情,在選票還沒有計算完畢之前就打電話向西裡塞納祝賀。

布魯塞爾現代中國研究所研究主任Jonathan Holslag說,在其他中共大筆投資的國家,中共也不斷激起類似的民粹主義怨恨。

通常,中共應對這些國家政權交替的做法是,先保持低調幾個月,然後接近新領導層並提出聯合行動的建議。即使那些反對黨領袖先前曾嚴厲批評中共,這個做法幾乎總是有效,因為中共是唯一隨時準備為他們的基礎設施和公共支出提供融資的人。

不過,他也補充道,隨着人們意識到「借債和真正的援助存在區別」,對於中國貸款的不安情緒很可能會蔓延到整個亞洲地區。

 

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