歷經五年調查,歐盟15日正式對Google提出告訴,指控這個搜尋引擎巨人非法濫用市場支配地位阻撓同業競爭,Google最高可能面臨逾60億美元罰金,宛如十年前微軟挨告的翻版。

歐盟競爭委員薇絲塔格15日宣布,決定以觸犯反托辣斯法為由起訴GoogleGoogle有十周時間提出回應。

歐盟指控Google濫用搜尋引擎市場優勢,將網路流量從對手線上服務導向自己旗下網站。微軟、Expedia等競爭對手指稱,Google在旅遊、購物、地圖等領域的搜尋結果,愈來愈偏袒自家服務,而不是提供網站連結導向對手的類似服務。Google掌控歐洲逾90%的搜尋引擎市場。

英國金融時報說,Google發言人14日就在內部電子郵件中證實將面臨歐盟告訴,但表示「本公司的論據強而有力,尤其在對消費者提供更佳服務與助長競爭方面立論充足」。Google之前已否認違反反托辣斯法,宣稱提供更直接的線上查詢結果,包括導向自家網站的結果,對消費大眾有益。

歐盟15日對Google發布「異議聲明」,將是繼十年前對微軟窮追猛打後,對網路時代規模最大的反托辣斯訴訟戰開第一槍。Google案可能重演微軟案歷史,當年微軟因Windows作業系統綁IE瀏覽器而挨歐盟控告,纏訟了十年,最後微軟挨罰逾22.4億歐元。

Google去年有機會和解此案,避免曠日費時的訴訟戰,但和解草案遭法、德政府及歐陸電信與媒體集團反對而破局。

Google勢必反擊,但若未能翻案,歐盟最多可對Google處以相當於年營收10%的罰金,根據去年營收計算約66億美元,在史上同類案件罰款金額名列前茅。Google坐擁644億美元現金與短期投資,可輕易吸收。

多位分析師認為,歐盟掀起這類訴訟是一大錯誤,實質上是保護主義措施,懲罰一家成功的公司,卻獎賞其安於現狀的對手。無論結果如何,Google可能面臨歐洲市占率開始下滑。

歐盟當局15日正式控告Google觸犯反托辣斯法後,接下來可能是多年纏訟,最後Google可能被迫改變營運方式,並遭鉅額罰款,不過從微軟的前車之鑑看來,這個過程還可能造成一個無形的效應:Google改變公司文化

多年的反托辣斯訴訟對微軟產生深刻的影響,從僱用龐大律師群、採取嚴格的新產品審查程序,到遵循法律,已烙印在微軟的DNA裡。曾協助控告微軟的反托辣斯律師維傑說:「微軟現在有很認真的守法心態,不限於反托辣斯,而是全面的法律。微軟在這方面改變很多。」

部分人認為,這種改變是好事,顯示微軟變得更成熟,願意接受法律義務。從歐盟官員現在很少抱怨微軟、而Google和臉書常是關注對象可見一斑。但也有人認為,這些改變削弱了微軟的競爭力。律師參與決定推出哪些產品的過程,不僅拖慢速度,且更難整合用戶可能有用的產品。

Google和微軟的情況雖然不同,不過,兩家公司的問題類似,都是利用支配優勢壓制競爭者的產品或服務,Google應可借鏡微軟的教訓。

 

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