正當分析師爭相評估中東呼吸症候群 (MERS) 對南韓經濟帶來影響之際,網路搜尋統計可成為另一種評估指標。《彭博社》報導,南韓民眾使用網路搜尋 MERS 字眼的搜尋熱度,遠超過去年「世越號」沈船慘劇,顯示民眾對於本次疫情的強烈擔憂。

南韓首宗MERS疫情在今年五月爆發,至今確診人數為172人,已造成27人死亡。如同去年世越號沈船事故一般,仍在肆虐中的MERS疫情,對好不容易出現一些復甦跡象的南韓市場來說絕對是壞消息,恐對接下來經濟發展造成嚴重打擊。

「mers in soul」的圖片搜尋結果

南韓央行日前將基準利率由 1.75% 降至1.5%,為歷史最低水準,南韓民間銀行也因應調降存緩與貸款利率。南韓央行行長李柱烈更警告,MERS疫情已對消費構成「迫在眉睫的危險」。

本次MERS疫情對南韓最大影響的關注點在於嚇跑了許多海外遊客,根據統計,自今年六月來已有超過 12 萬名旅客取消赴韓,導致百貨與其他店家的銷售額大減,使得央行必須透過降息避免經濟更加惡化。

南韓去年是中國觀光客出國旅遊的首選國家,不過隨著今年中東呼吸症候群(MERS)在南韓爆發,當地旅遊業因此重挫,MERS至今更已奪走了當地27條人命。據統計,6月來有超過123千名觀光客取消赴韓行程,其中絕大多數為中國客。專家預估,中國觀光客將改赴日本旅遊,日本今年可能超越南韓成為中國客出國旅遊的首選地區。

根據《CNBC》報導,因為MERS的暴發,南韓央行(BOK)擔心民眾消費支出將減少,再加上低通膨與疲軟的零售業銷售,BOK本月初因此決定降息以刺激經濟。世界衛生組織(WHO)預估,MERS將重挫南韓觀光業,觀光業收入將損失高達9億美元。6月份赴南韓的觀光客人數預計將減少20%,將比5月份7.6%的增幅衰退許多,減少前往韓國旅遊的主要國家為中國、台灣和香港。

受到MERS影響,中國觀光客前往日本旅遊的人數明顯大增,5月份赴日旅遊的中國客人數年增達134%,媒體也稱日本是中國端午節連假出國的首選地區。此外,日元對韓元過去1年來貶值了10%也是另一大刺激因素,日元大貶使得赴日旅遊變得相對便宜,許多中國企業也因此改前往日本經商。依據統計,今年上半赴日經商的中國企業比去年增加了140%

線上旅遊業經營者Tongcheng就表示,由於MERS暴發,不少原本打算前往南韓旅遊的人打消此念頭,日本則因為新的簽證政策以及匯率因素成為中國客的出國首選。日本今年放寬了中國的簽證限制,使中國客取得3年或多年的簽證變得更為簡單。

中國中產階級的興起促使近年中國出國人數大增,中國去年出國旅遊的花費高達1650億美元,創下歷史新高。里昂證券(CLSA )分析師預估,未來5年中國的出國旅遊花費將成長3倍。此外,匯豐銀行(HSBC)預估,6月到8月間赴韓旅遊的人數將持續減少約20%,中國觀光客赴日本旅遊的人數則會增加80%-140%

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