全世界經濟成長引擎停擺就算了,財富分配還愈來愈不均,但很多人可能還不清楚,收入不均會對社會造成多麼大的衝擊。哈佛大學教授 T. M. Scanlon 提出四大理由,說明解決不平等不只是滿足劫富濟貧的道德心態而已,而是為了維持整個社會系統的合理性。

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他提出的第一點理由是,「經濟不平等可讓富人以不合理的方式控制其他人的生活。」如果一個社會的財富分配非常不平均,其他人的許多生活面向會受到富人控制,像是在哪裡工作、如何工作、他們能買甚麼,普遍而言就是影響生活的樣貌。

最簡單比喻,就是看看現在的媒體,無論是報紙或是電視頻道所框架的新聞,報老闆的價值觀會形塑一個社會的其他人如何看待自己與他們的生活,以及了解社會的方式。

第二個理由是,「經濟不平等會破壞政治制度的公平性。」這個意思就是政治獻金會讓掌權者向這些富人的利益靠攏,其他人的權益就無法被公平彰顯。

此外,「不平等會破壞經濟系統本身的公平性。Scanlon 認為,不平等很難創造公平的機會,收入不平等表示有些小孩,因為受到較完整的教育或是家裡贊助,未來可以獲得更好的工作機會,而其他人想要做一番事業愈來愈困難,他們必須貸款,或是努力存錢才能進修。

Scanlon 要表達的是,不平等是來自有些人條件比其他人好所產生的效果。且這是可以避免的,經濟不平等是可以透過一些方式來減緩,像是以公共資金支援政治活動,打造高品質的公共教育讓每個小孩都有良好的受教權。

最後一種反對不平等的理由更為直接。Scanlon 表示,全球經濟成長停滯並非所有人都受其影響,美國財富前 1% 的人 1970 年來實質收入漲了 165%,前 0.1% 的超級富翁,實質收入更是增加 362%

因此,Scanlon 認為,「勞工做為創造國家收入的參與者,應該憑藉他們協助生產的理由,要求得到公平的報酬。」然而,甚麼是公平的報酬,他認為如果經濟正在製造或提升商品與服務的水準,那麼所有參與這個生產過程的人,都該共享成果。

Scanlon 最後說明,富人在一個許多人被排除在外的競爭中取得勝利是不合理的,且富人制定的法律會傾向他們自己的利益,因此不平等同時會挑戰系統本身的合理性。

財富重新分配改善窮人處境固然是很有力的理由,但是仔細去看平等對人類社會賴以運作的系統的重要性,就會更理解解決不平等是多麼迫切的事。

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