教宗方濟各周四(9/24)上午在美國國會發表演說,暢談他對政治、經濟、移民、氣候變遷、廢除死刑、和家庭的看法;談到近來引發關注的難民問題,他引述聖經馬太福音中「你們希望別人怎麼對待你們,你們也應當怎樣對待別人」這段話,呼籲以人道方式處理難民。

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這是史上第一位向美國國會聯席會議發表演說的教宗,美國副總統拜登、內閣閣員、最高法院大法官等都出席這場盛會。為迎接教宗造訪,國會附近地鐵站布滿荷槍實彈的員警,周邊架滿圍籬,演講前兩小時附近道路全面淨空。此外,國會議員們事先收到通知,禁止和教宗自拍等不合禮節的行為。

在全場掌聲中,教宗以平和的語調發表約五十分鐘的演說,他提到四個可以代表美國人民的人物,分別是追求自由的林肯、追求多元自由和包容的金恩博士、追求社會正義和民眾權利的戴伊(Dorothy Day)、以及追求對話力量和開放的神的莫頓(Thomas Merton)。他認為,能夠捍衛這四人追求的理想,才堪稱是個偉大的國家。

談到政治,教宗表示,如果政治必須真誠的為每個人服務,就不應該是經濟和財政的奴隸,而應該反應生而為人的迫切需求,以創造偉大的共同利益;他知道這並不容易,但鼓勵政治人物努力去做。

教宗說,全球充斥著愈來愈多以上帝或宗教之名的暴力衝突、仇恨和殘酷暴行,沒有宗教能免除個人錯覺或意識形態極端主義,因此必須關注各種型態的基本教義派,不論是宗教或其他方面。

對於美國國內的移民爭議,教宗說,他也是移民之子,面對陌生人的請求,不應該犯下過去的錯誤。

談到氣候變遷,他認為面對環境的挑戰,所有人應該一起對話,防止因人類活動導致環境惡化的嚴重後果。

此外,教宗也呼籲廢除死刑,因為每個生命都很神聖,每個人都被賦予不可剝奪的尊嚴。而他也主張停止軍火交易,避免為了金錢犧牲許多無辜生命。

天主教教宗方濟各23日讓嚴肅沉靜的華府全城瘋狂。白宮上午為教宗到訪舉行歡迎儀式,南草坪少見地湧入上萬民眾觀禮,教宗一句「天主保佑美國」,全場起立鼓掌久久不斷。

教宗赴白宮前出現在華府的梵蒂岡大使館,他走入人群和久候的民眾玩自拍,已在社群網站推特(Twitter)瘋傳。https://twitter.com/pontifex

白宮以超高規格迎接教宗,官方統計,除工作人員,湧入的觀禮民眾超過11000人,是白宮舉辦歡迎儀式的少見規模。因教宗到訪,華府市中心多處道路封鎖,地鐵多站不時管制進出,部分活動臨時取消,一些聯邦政府工作人員23日可不進辦公室辦公,國務院例行記者會23日也暫停;而管制區外仍早早湧入許多民眾,只為能遠遠看到教宗車隊經過。

母語是西班牙語的教宗,在白宮歡迎儀式上努力以英文說著對美國歡迎造訪的感謝與祝福,他的一句「天主保佑美國」,讓歐巴馬總統和所有觀禮政府官員都起立鼓掌、久久不斷;對重要議題有話就說的教宗發表談話時,也不避諱在美國國內的爭議議題「氣候變化」,教宗引人權鬥士金恩的話強調,氣候變化是問題,人們該有所行動,不能把問題留給下一代子孫。

有線電視新聞網(CNN)全程直播教宗在華府的所有活動,遊行時,有民眾將孩童交給安全人員、由安全人員抱著、讓教宗親吻祈福,也是華府少見景象。

教宗方濟各親民,改變不少美國民眾對天主教的印象,而對自身宗教裡的一些問題與狀況,教宗也坦率直言。

在華府聖馬修天主教堂與美國各教區主教談話時,教宗談及移民與墮胎的火熱議題,希望天主教能更走入人群、走進美國社區;教宗還說,「我知道大家這幾年所承受的傷痛有多沉重,我支持你們的無私奉獻以療癒傷口……我們要努力、以確保類似這樣的罪行不再發生」。

「華盛頓郵報」指出,教宗隱晦地提到美國天主教神職人員過去涉及孌童癖與性騷擾醜聞,而教宗主動提這一話題,引起美國輿論熱烈討論,這位親民且坦率面對問題的教宗,正改變著天主教文化。

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