對於數字13的避諱,在現今西方社會可以說是隨處可見。某些大樓刻意避免「13樓」的用法,某些城市街道命名時不用「第13街」。

擁有40年悠久歷史,在全美各地設有近千家分店的男士西服連鎖店Men’s Wearhouse2013年第二季突然出現銷售衰退,從2012年同期的5,940萬美元的業績,滑落到4,290萬美元。

13就害怕 2013興起「躲避」結婚潮

是什麼原因造成知名男士西服業績走下坡?Men’s Wearhouse執行長艾維特(Doug Ewert)對投資人說明時,直指問題出在美國民眾的「十三恐懼症Triskaidekaphobia2013年的年分數字當中,含有被許多美國人認為不吉利的「13」,許多準新人避開在這年舉辦終身大事,連帶造成男士西裝與燕尾服的買氣跟著萎縮。

美國廣播公司(ABC)201391 3日一篇報導的標題為:「Men's Wearhouse指出十三恐懼症降低西裝銷售」(Triskaidekaphobia Cuts Suit Sales, Men's Wearhouse Says)。

艾維特表示,依照往年慣例,準新郎新娘在選擇結婚日期時, 對於月曆上的日期數字,向來會有某種程度的考量,「我們覺得因為2013年含有13這個數字,使得某部分人數雖然不多,卻仍值得注意的新娘們,決定不要在這年辦喜事。」

如果把時間往回倒退幾年,2007年的77日曾經在美國引起一股結婚熱潮,原因就是這個日期有著三個許多美國民眾喜愛的幸運數字7老美喜歡數字7不喜歡甚至避諱數字13,是一個難以用科學解釋,卻存在於日常生活之中的現象。

在精神病學上,「十三恐懼症」並不算符合醫學定義的恐懼症。恐懼症的臨床診斷當中,重要指標之一就是患者生活是否受嚴重干擾與影響,數字13並不是具體存在的物體或事件,存有恐懼症感受的民眾如果沒有遇到數字13,生活作息就不會受到影響。因此有些學者專家認為這種恐懼感受無法透過科學驗證,應該將「十三恐懼症」歸類於「迷信」,或者屬於「奇幻的思考」(magical thinking)。

13號星期五不吉利聖殿騎士團這天遭屠殺

有關13之所以被蒙上一股不祥、邪惡色彩的確切起源,無可得知,有些美國民眾從基督教傳統來看,認為在「最後的晚餐」聚會中,出賣耶穌的門徒猶大, 是桌上第13個人。對於數字13的避諱,在現今西方社會可以說是隨處可見。某些大樓刻意避免「13樓」的用法,某些城市街道命名時不用「第13街」。

不少西方民眾認為13號星期五是特別不吉祥的日子13071013日法國國王腓力四世下令逮捕並屠殺所有聖殿騎士團成員,當天就是13號星期五,若對於13號星期五具有恐懼感, 則稱為「十三號星期五恐懼症」(Paraskevidekatriaphobia)。在2013年一整年裡,共有兩個13號星期五,分別出現在913日與12 13日。

早在2013年初就有媒體報導指出,在這年當中婚禮相關產業為了刺激消費,預料將會打出比一般時期更優惠的大幅折扣, 希望能有效說服帶著迷信心理的民眾,仍然願意在2013年舉辦婚禮。

既然民眾長久以來有著根深柢固觀念,或許Men ' s Wearhouse對於十三恐懼症可能對銷售業績帶來衝擊,之前就已經心裡有數,做好硬著頭皮迎接挑戰的準備。選擇由公司主管出面,公開向投資人說明, 把業績下降的因素歸咎於數字13作祟,透過媒體報導引發熱烈討論,無形中也達到廣大的免費宣傳效果,讓打算購買西服的男性消費者更加記住這個商家。

201511月,第二個週五就是十三號星期五。或許對於有「十三恐懼症」迷信的民眾來說,眼看著這一天即將到來,難免又要提心吊膽過日子。

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