世界最大射電望遠鏡即將在中國貴州啟用。這座直徑達500公尺的望遠鏡(FAST)可追蹤來自宇宙天體極其微弱的信號,尋找外星人發出的信號。

圖片來源:中央社提供

全球最大、被稱為中國「觀天巨眼」的500公尺口徑球面射電望遠鏡(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,  FAST)7月3日在貴州黔南州平塘縣安裝上最後一塊反射面板,代表這個近30個足球場大的FAST主體工程完工,進入測試調整階段。配套工程預計今年9月全部竣工,正式開始探索宇宙深處的奧祕,它超強的靈敏度強化人類搜尋外星文明的能力。

不同於其他望遠鏡,比如哈伯太空望遠鏡,用光來「遠望」可見宇宙,射電望遠鏡更像是個「耳朵」,「收聽」太空深處物體發出的無線電波,這些宇宙信號在太空中穿行遙遠的距離,因此非常微弱。對於射電望遠鏡來說,口徑越大,代表可接收的信號越多。

FAST旨在實現大面積、高精度的天文觀測,目標包括觀測脈衝星、巡視宇宙中的中性氫、搜索可能的星際通訊信號等,其應用目標是在日地環境研究、搜尋地外文明、國防建設和國家安全等方面。

藉由FAST強大的接收能力,將有助解開現代天文學的諸多謎團,將會使中國深空探測能力從月球軌道擴展到太陽系邊緣,也可能讓科學家發現前所未見的天體,研究宇宙起源和星系形成、演化的過程,還能透過搜索宇宙中微弱的訊號,探索外星生命。

從外形上看,FAST像是一口巨大的「鍋」,由4450塊三角形反射面板拼裝組成,186種大小不同的三角形反射板組成,面積約25萬平方公尺,近30個標準足球場大小,用於反射無線電波。理論上,FAST能接收到137億光年以外的電磁信號,這個距離接近於宇宙的邊緣。

 報導指出,在FAST建成以前,世上已存的最大射電望遠鏡有2個。一個是號稱「地面最大的機器」的德國波恩100公尺口徑望遠鏡,一個是被評為人類20世紀十大工程之首的美國阿雷西博300公尺望遠鏡。

 

 

 

 

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