喜歡鳥嗎?森林中美麗的孔雀、寵物中聰明的鸚鵡、沙漠中奔跑的鴕鳥等等,讓人驚歎鳥這種生命的神奇有趣。

注意到鳥喙嗎?其形狀多種多樣,麻雀的三角形喙、鷹嘴的彎鉤形、鴨嘴的扁平型、火烈鳥的斧形喙、啄木鳥的長錐喙,不一而足。那麼,鳥喙有什麼樣的結構?

鳥喙的各種形狀(源自:L. Shyamal/維基百科)

最近科學家首次發現,鳥喙內在結構非常複雜,而且其功能相當於一台空調器,調節吸入空氣的濕度和溫度。

據生命科學網站報導,科學家使用微型增強CT設備,掃描北美歌雀(Song Sparrow,又名歌帶鵐)的鳥喙內部,驚奇地發現其內部構造很不簡單。

鳥喙內部構造,可見迷宮般結構,令人驚嘆。[生命科學(live science)網頁截圖]

鳥喙內部構造(藍色圓圈),可見迷宮般結構,令人驚嘆。[生命科學(live science)網頁截圖]

另據每日科學(science daily報導,北卡羅萊納大學生物學家雷蒙·丹納(Raymond Danner)副教授觀察到,北美歌雀的喙根部具有迷宮般的隔室結構,相當於人鼻腔的鼻甲、鼻竇的組成特點。

人鼻腔結構剖面圖。(維基百科)

人鼻腔結構剖面圖。(維基百科)

「我記得整個研究組剛知道這個消息時,大家馬上圍在電腦前觀看掃描得到的神奇圖像。」丹納副教授說:「高清晰影像顯示許多我們鳥類學家從未見過或想到的細微結構。大家立即被吸引住了,目不轉睛地盯著那前鼻甲的優美構型、那中鼻甲的整齊螺旋排列。」

研究人員分析,北美歌雀的鳥喙內部結構像一個微型的空調機,調節吸入氣體的溫度和濕度。

而且這項研究發現,不同種類鳥的「微型內置空調」結構是不同的。即使同一種鳥中,因為鳥的生活地區不同,這種微型內置空調構成也有明顯差別。

丹納副教授在發表於《AUK鳥類學研究進展》(the Auk: Ornithological Advances)雜誌上的論文中指出,生物學界一直關注鳥喙的大小和形狀,幾乎沒有設想對其內部結構進行研究。

北卡羅萊納州羅里科學博物館(North Carolina Museum of Natural Sciences)的研究員傑森布克表示,該研究會讓人關注北美歌雀鳥喙內部構造的複雜特點,並認識到研究方式的不足。

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