唾液的功用可不少,除了含有唾液澱粉酶,能夠分解澱粉幫助消化之外,目前美國紐約州北部賓漢姆頓大學(Binghamton University)研究團隊開發了可以透過唾液驅動的電池。現正朝提升該電池的功率改進,希望能夠提供發醫療診斷機器使用。

根據史密森尼學會報(Smithsonian)報導指出,此種“口水電池”的正確名稱應該是“微生物燃料電池”(MFCs),它是以特殊的細菌來驅動電流的,而口水是啟動細菌的介質。這個研發團隊的主持人是賓漢姆頓大學電機資訊科學助理教授Sean Choi,他一直努力地想幫缺乏電力的農村地區提供簡易小型電源,以供給當地醫療檢查儀器之用。

蔡教授在新聞稿中表示,有許多發醫療診斷機器,皆需要有電才能夠使用,雖功率不必高,可是在電力缺乏的貧困地區,即使要充電都找不到,因此若能自力發電是最好不過了。

其實,細菌動力電池是以“奧奈達湖桿菌”(Shewanella oneidensis)為動力,此種奧奈達湖桿菌是從美國紐約的奧奈達湖湖底分離出來的,它是一種厭氧菌,能夠在低氧重金屬的環境中存活,還可將金屬離子給還原成金屬。它經常使用於奈米技術和廢污水處理當中。而細菌電池亦是要利用它的這種特性。

電池的外表薄薄的像紙張一樣,自硝酸銀製成的陰極,再加上以導電聚合物做為陽極,中間則以冷凍乾燥細菌做為儲存器。這種奧奈達湖桿菌可利用葡萄糖類的有機質為食物,因此口水就非常適合。當乾燥的細菌遇到了口水之後,就會被喚醒,開始行呼吸作用(分解養料),在此過程中會釋放出電子與質子,而硝酸銀的陰極就會補捉這些電子產生電流。目前已經證實可行,不過電量尚需加強。

蔡教授認為,目前我們細菌電池的功率,大約為每平方公分幾微瓦(百萬分之一瓦),串連16個就能夠勉強點亮LED。可是,這對於需要更高功率的電子產品還是不夠的,所以,我們需要針對電池進行功率改進,這是我們未來的努力方向。

 

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