27歲的澳洲女子麗貝卡夏拉克(Rebecca Sharrock)回憶道:「我記得我一周大的時後,我蓋著這件粉紅色的棉被。出於某種原因,只要我媽抱我時,我就知道這是媽媽,單憑直覺就知道她是我最喜歡的人。」

多數人的最初記憶通常要到四歲才會開始,所以很容易以為夏拉克的描述是夢話,而非真實記憶。

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不過,來自布里斯本的夏拉克的記憶力跟多數人不同,她被診斷出患有一種「高度優異自傳式記憶」(HSAM)的罕見症候群,又名「超憶症」。這種特別的神經學症狀代表夏拉克可以回想起過去任何一天的任何一件事物。

患有超憶症的人可以隨時隨刻毫不費力回想起他們在任何時間點做過的事、穿什麼衣服、和出現在什麼地點。他們可以像攝影一樣記下大眾新聞和個人事件的一切細節,而且內容跟錄影帶拍下的畫面分毫不差。

夏拉克接受英國廣播公司(BBC)採訪,在她成長過程中,一直以為人人都跟她一樣過目不忘。直到某一天,她的爸媽叫她看一則描述超憶症的電視新聞。她一邊回憶一邊說:「那是2011123日。當那些人談論過去的回憶時,記者直說『太驚人了,了不起!』我跟我爸媽說,『為什麼他們說這樣很厲害,這不是正常的嗎?』」

夏拉克的父母跟她解釋,這不是正常現象,這時他們才發現夏拉克可能也有相同的情況。後來夏拉克一家跟新聞報導中提到的學者連絡,夏拉克經歷多次測試,最後在2013年確診。超憶症一直到2000年初期才被發現,目前全球僅有約60人具有超憶症。

擁有超憶症的人可以生動記下生活細節,雖然科學家對此極富興趣,但對於當事人卻有如一場災難。有些超憶症人士說自己的記憶極具組織條理,但夏拉克稱她的大腦「亂成一團」,一再重溫過去記憶讓她頭痛又失眠。

超憶症也為夏拉克帶來負面影響,她患上憂鬱症和焦慮,心理健康備受煎熬。超群記憶讓夏拉克覺得自己像是一台有情緒的時光機器。她說:「如果我想起三歲時的某個事件,就算我的心靈意識已經是個成人,我對那個情況的情緒反應就會跟三歲一樣。」夏拉克對於頭腦與心靈分離常常感到困擾又焦慮不堪。

夏拉克逐漸嘗試利用正面記憶來凌駕負面情緒,「每個月初,我會選出去年同一個月中最棒的一些記憶。」回顧開心的事件讓她更容易處理引發沮喪情緒的「侵略式記憶」。

超憶症可能還會影響當事人的夢境。夏拉克說,現在是成人了,「我可以控制夢境,也不太會對惡夢感到困擾,因為我可以改變夢的內容」,但她18個月大開始做夢時,無法分辨真實與夢境。她說:「所以我半夜哭找媽媽,但又說不出話來。」也許具有超憶症的人會更容易體驗到「清醒夢」,即意識清醒時做的夢。

夏拉克目前參與澳洲昆士蘭大學和美國爾灣加州大學的兩項研究計畫,希望研究結果可以幫助阿茲海默症病患。

超憶症讓夏拉克不斷重播記憶,但她堅稱不願改變現況,「這就是我一直以來的樣子,我想要保留這一點。」

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