7個國家的科學團隊聯合發布最新研究指出,已破解無尾熊能吃下有毒之尤加利樹葉的原因,這與牠們體內的基因有關,希望藉由了解無尾熊們的飲食、基因,幫助牠們免於滅絕,研究發布在《自然遺傳學》(Nature Genetics)期刊。

「無尾熊」的圖片搜尋結果

綜合外媒報導,研究團隊分析26,558個無尾熊基因後發現,無尾熊每天攝取600-800公克的尤加利樹葉,但900種尤加利樹中,牠們只吃其中約20種樹、含水量超過50%的葉片,基因使無尾熊的舌頭上有更多的苦味、水味受體,讓牠們能夠選出毒性較小、含水量更高的葉片,但目前尚未明瞭為何他們只吃尤加利樹葉。

研究指出,無尾熊體內的解毒基因能使牠們的消化道產生萜烯、酚類化合物的酵素(酶),幫助其分解葉片中的毒素,但這樣的基因能高效率地分解掉消炎止痛藥、抗生素等藥物,使得無尾熊感染披衣菌(Chlamydia)的情況無法好轉,感染此菌讓牠們恐致失明、患不孕症與產生尿道疾病。

研究提到,澳洲北部的無尾熊普遍有感染披衣菌、棲地受到破壞的情況,在治療時若投以正常劑量抗生素,因其體內基因會使藥物無效,但若施以高劑量抗生素反倒會影響到牠們腸胃中的益菌叢,因此目前還需要更多研究來找到保育無尾熊的辦法。

 

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