美國國會眾議院1015日下午就《香港人權與民主法案》進行全院審議表決,在多名眾議員發言表示支持這項法案以及香港市民的抗爭行動後,眾議院以「全體一致同意」(unanimous)的表決形式通過了眾議院編號H.R.3289的《香港人權與民主法案》(Hong Kong Human Rights and Democracy Act of 2019)。

眾議院也同時通過了第543號決議案 House Resolution 543),該決議案譴責中國干涉香港事務、支持港人自由抗議權利。

此外,眾議院還通過了《保護香港法》(H.R. 4270),該法案將禁止向香港出口催淚瓦斯和橡皮子彈等人群控制設備。該法案旨在防止香港警察在抗議者身上使用這些非致命武器。

《香港人權與民主法案》被列為「擱置辯論規則」(suspension),是指法案本身不存在爭議、此前已獲得至少三分之二議員的支持,且在立法過程進入快速通道,對應在全院的審議辯論將限時40分鐘、亦在內容上不會有新的修正案。

據悉,眾院週二表決的《香港人權與民主法案》是修改後新版本,在制裁方面較最初版本更為嚴厲。

《香港人權與民主法案》是今年6月由共和黨聯邦眾議員史密斯和共和黨聯邦參議員魯比奧分別在參眾兩院提出。法案獲得國會兩黨、兩院廣泛支持,9月分別在兩院外交委員會獲得無異議通過。

美國眾議院議長斐洛西在香港法案通過後,召開記者會,批評中國違反《中英聯合聲明》承諾,稱現今香港人與20年前懦弱政府形成強烈對比。   圖:翻攝自斐洛西臉書影片

新版本措辭更嚴厲評估港府是否有自治權

在眾議院外委會通過、付諸全院審議的法案版本,相較於最初的版本,五大重點仍未變化,但在措辭和要求方面有較大變動,有些更為嚴厲和明確。

第一,更加明確要求香港自治情況的年度報告。舊版本在年度評估香港自治情況時只籠統要求「足夠自治」(sufficiently autonomous),而新版本則要求評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護法治、保護公民權利方面的「自主決策」(autonomous decision-making)。

在認證(certify)香港是否繼續享有不同於中國的特別待遇方面,舊版本只籠統提到美港之間的雙邊協議與項目,新版本則明確列出涉及美港的協議和條約,包括商業協議、執法合作、不擴散承諾、制裁執行、出口管制協議、涉及稅收和貨幣兌換的條約和協議等。

第二,拓寬制裁對象範圍。舊版本的制裁對象只包括:對綁架香港書商和記者事件、以及將行使基本自由人權的人士移交中國進行拘押、逼供和審判方面負有責任的當事人。但新版本要求總統確定哪些人對以下行為負有知情責任(knowingly responsible):1)對香港任何個人真正實施或威脅移交、任意關押、酷刑或強迫認罪;2 屢次進行違反《中英聯合聲明》和《基本法》中港共同義務的行為或決定,這些行為或決定同時也損害美國在香港自治和法治方面的國家利益;3)在香港進行其它嚴重侵犯國際認可的人權的行為。

第三,放寬對港人簽證的待遇。舊版本要求確保爭取香港民主、人權和法治「和平示威」而被捕、留有案底的港人,不會因此被拒發美國簽證。新版本沒有明文強調「和平示威」,要求港人的簽證申請不會僅因他們參與抗議活動、遭「有政治動機的」(politically-motivated)拘捕而被美拒簽。

第四,出口管制報告要求的變動。舊版本要求商務部提交年度報告,評估香港政府是否切實執行美國的出口管制法規以及美國和聯合國的制裁規定。新版本要求總統提交報告,只要求在法案生效後180天內提交,刪去每年提交報告的要求。

第五,制定策略保障美國公民和美國企業的在港利益。舊版本提出之時是港府強推《逃犯條例》修訂,允許將犯罪嫌疑人引渡到中國,因此當時主要針對《逃犯條例》。但港府現已被迫宣布正式撤回修例,所以,新版本將這部分內容剔除,代以政策聲明,並要求國務卿在確定港府有類似法案提出之時通知國會,評估風險並制定保障美國在港利益的戰略。

新版本仍保留了制裁措施,包括凍結被制裁者在美資產、禁止本人及直系親屬獲得入美簽證或吊銷現有簽證;以及給予美國國務卿可以出於維護美國國家利益或香港自治而實行「豁免」的條款。

香港反送中示威者在中環遮打花園,舉行聲援美國國會審議「香港人權與民主法案」集會。...

敦促北京和香港政府嚴格履行政府承諾

眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)讚揚全院通過了《香港人權與民主法》,同時她批評那些站在中共一邊、擔心法案會損害他們經濟利益的人。

「對這次討論中站在鎮壓(香港民眾)、政府那邊的人,我告訴你:一個人哪怕獲得整個世界但失去了靈魂,那又有什麼意義?!」

發起此議案的眾議員史密斯在投票之前也對外表示:「我們敦促中國國家主席習近平和香港特首林鄭月娥忠實地履行(他們自己的)政府諾言。」

1997年,英國將香港的治理權移交給中國前,雙方曾發表《中英聯合聲明》,以及中共人大出台的《基本法》落實「高度自治、港人治港」的內容,如明確指出,香港人將繼續享有高度自治,至少到2047年為止。

《香港人權與民主法案》的核心內容

《香港人權與民主法案》的核心內容是如果香港自治被中國完全蠶蝕,美國將香港視作另一普通的中國城市,就將不再給予香港不同於中國的區別待遇。

《香港人權與民主法案》在眾議院通過後,還需跟參議院的版本合併,雙院再投票通過後,才能提交總統簽署、成為法律。在參議院,法案目前得到23位參議員的跨黨派聯署支持。法案在參議院外交委員會過關後,預計參議院下週會有進一步的立法行為。

共和黨參議員里克·斯科特(Rick Scott)、特德·克魯茲(Ted Cruz)和喬什·霍利(Josh Hawley)在為期兩週的國會休會期間訪問香港。霍利會見了當地的民主運動人士黃之鋒,霍利還在推特上說,他將香港稱為「警察國家(地區)」,因為這正是香港正在變成的樣子。

香港特首林鄭月娥週二公開說,美國參議員對香港有先入為主的主觀看法, 「將香港描述為一個警察國家完全沒有根據。」

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