天文學家使用位於南非卡魯(Karoo)沙漠的無線電望遠鏡 MeerKAT,觀測天壇座區域,發現奇怪的無線電源,在 3 星期內迅速增亮 3 倍以上。這是 MeerKAT 發現的第一個瞬變源。當天文事件在數秒,數天甚至數年內出現或消失,稱為「瞬變」事件。這種事件非常重要,因為能增進我們對恆星演化的了解。

這顆天體名為 MKT J170456.2-482100,隨後以其他望遠鏡發現與距地球約 1,800 光年的恆星 TYC 8332-2529-1 位置相配,是約 2.5 倍太陽質量的巨星。由於恆星相對較亮,因此曾多次以光學望遠鏡觀測到,提供超過 18 年資料,也發現恆星的亮度在 21 天內會變化。研究人員認為光度變化是恆星如黑子的星斑造成。天文學家也用南非超大望遠鏡(SALT)獲取恆星的光譜,發現恆星有磁場,且還有一顆伴星。這顆伴星比主星暗得多,但質量至少是太陽的 1.5 倍。

天文學家不確定這顆伴星是什麼星,由於質量稍大,可能不是白矮星。此外,造成瞬變現象的無線電閃焰,通常發生在矮星而不是巨星,但若伴星是矮星,則顯得亮度太暗。因此團隊仍不確定這系統的成員是什麼種類的天體,值得未來追蹤觀測。相關論文發表在《皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。

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