網路上瘋傳袋熊在澳洲野火危機中,像牧羊人般慈善地把自家具備防火功能的地洞,提供給其他動物避難使用。不過,這些社群網站的訊息並不完全正確。

澳洲廣播公司(ABC)報導,野火燃燒時,袋熊(wombat)並不是英雄式地將無助動物集合地來,帶領牠們到安全處所避難,但袋熊確實是以不同方式協助了其他動物,甚至這不是出於袋熊本意。

在森林大火中,袋熊無意間成為救命英雄,能為其他野生動物提供地下安全庇護所。

袋熊的地洞網絡龐大且複雜,是由無數個地洞相互連結而成,具有相當保護功能,可避開地面上惡劣環境,目前已知有一些小型哺乳類動物會利用袋熊洞穴,從火海中自救。相較於地表溫度,袋熊地下洞穴的溫度相對穩定,日夜溫差小於攝氏1度,而地表溫差可達攝氏24度。

「wombat」的圖片搜尋結果

這種隔熱功能,在火勢延燒時有助於保命,因此就不難想像,何以其他種類動物會想要躲進這些安全庇護所。

2015年的一項研究,在34個袋熊洞穴外面設置攝影機進行追蹤,結果驚人發現,各種不同動物利用毛鼻袋熊(southern hairy-nosed wombat)的洞穴。闖入者種類從岩袋鼠(rock wallabies)、草原袋鼠(bettongs)到石龍子(skinks)和鳥類都有。小藍企鵝(Little penguins)被記錄到曾使用袋熊地洞達27,而黑足岩袋鼠(black-footed rock wallaby)被觀察到使用袋熊洞穴次數比主人還多,在8週內到訪近2000次。

不單是袋熊提供洞穴給其他種類動物使用。在澳洲,澳洲彈鼠(Hopping mice)、針鼴(echidnas)以及許多無脊椎動物,也被發現使用了草原袋鼠與兔耳袋狸(bilbies)的洞穴。

有一點很重要,必須了解每隻袋熊並不是只有「一個洞穴」,而是在袋熊家的範圍內,連結很多個洞穴。事實上,2012年一項研究,追蹤到一隻袋熊有14處不同洞穴

雖然實證研究仍有必要,但既有證據顯示,在大火期間,袋熊可提供其他野生動物重要避難所。

不論如何,從大火中倖存下來,只能說是打仗打到一半。

袋熊和牠家裡的客人在大火過後,要面對的各種挑戰實在不少,諸如在災後荒蕪土地上,如何避免被獵食,以及在食物稀少情況下,如何找出一條生路。

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