美國工業巨擘奇異公司(General Electric Company,通用電氣)旗下照明事業 GE Lighting 出售消息傳出多年,現終於確定由美國智慧居家自動化系統商 Savant Systems 接手,正式向起源自愛迪生時代的百年家業告別。

GE 近年持續進行營運重整計畫,藉由拆分或出售部分事業以減輕財務壓力,就連幾乎可說是起家祖業的照明事業,也在 LED 照明浪潮下逐漸失去市場優勢,因營收貢獻比重太小而決定出售。

GE Lighting 2016 年退出亞洲和拉丁美洲市場後,先是關閉美國當地傳統照明燈具廠,後又出售在歐洲、中東、非洲和土耳其市場的照明業務及全球汽車照明業務;2018 年將旗下智慧照明子公司 CURRENT 出售給美國紐約私募股權公司 American Industrial Partners,沿用 GE 品牌,其餘消費型和家用照明業務也在宣布出售三年後找到買主,未來將由 Savant Systems 延續 GE Lighting 在照明產業長期以來的重要地位。

GE Lighting Savant Systems 雙方雖未有透露具體交易細節,但據美國《華爾街日報》(The Wall Street Journal)引述消息人士說法指稱,該交易是以2.5億美元企業估值為基準。交易預計 2020 年中完成,今後 GE Lighting 總部仍將留在俄亥俄州克里夫蘭的 Nela Park 園區,麾下超過700名員工也將加入Savant Systems,並將持續使用GE 品牌銷售照明產品,產品組合涵蓋居家照明及創新智慧家庭解決方案。

白熾燈走進家家戶戶照亮超過一世紀,儘管曾經輝煌卻也難敵時代洪流而光輝不再,GE 全面退出照明事業也象徵了一個時代的終結。從愛迪生改良了碳絲白熾燈泡、將多家電氣公司合併成立愛迪生奇異公司(Edison General Electric Company),亦即GE的前身,到後來 1892 年與湯姆森休斯頓電氣公司(Thomson-Houston Company)合併為奇異公司,以電氣照明為根基發展為多角經營的跨國百年巨擘,經營範圍橫跨照明、家電、航空、能源、金融、配電產品、醫療、媒體、軌道交通等領域。

不過,GE 龐大的事業體系也成為日後難以轉型的障礙,不敵新時代洪流而步履蹣跚,回不去過往榮景。近年 GE 開始加速改革「瘦身」轉型重整營運,退出媒體事業並將家電、金融、醫療、照明等事業一一出售,預計 2020 年底前完成整頓,未來聚焦經營航空、電力和再生能源三大事業。

如今 GE 已將非核心的百年照明事業全面脫手,交由創立15年的 Savant Systems 接手推動智慧照明轉型。GE 董事長暨執行長 H. Lawrence Culp Jr. 表示,該交易是 GE 轉型為工業專精企業的重要一步,期望 GE Lighting 加入 Savant 能在快速成長的居家自動化領域中持續照亮未來,GE 也將借鑑創辦人愛迪生所建立的根基,繼續發展重要的核心技術。

GE 並不是唯一一家退出照明業務的企業,全球照明三巨頭除了 GE 外,荷蘭皇家飛利浦(Royal Philips NV)和德國歐司朗(OSRAM)也先後出售旗下照明事業。飛利浦旗下 LED 照明零組件與汽車照明廠 Lumileds,原計劃將 80.1 %股權賣給中資破局,後來 2016 年底約以 20 億美元售予美國私募投資公司阿波羅全球管理(Apollo Global Management);歐司朗照明燈具子公司朗德萬斯(LEDVANCE)則在 2017 年以 4 億歐元交易金額,售予木林森等中資聯合競購團隊。

三巨頭中最晚售出照明事業的 GE,也吸引不少中國 LED 和照明廠商出手競購,包括如三安光電、木林森、佛山照明、中資金沙江、飛樂音響等都是潛在買主。時隔三年,GE Lighting 出售案塵埃落定,確定出售給美國智慧居家自動化系統商 Savant Systems,或許也將成為 GE Lighting 轉型蛻變的新機會。

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