有動物保護專家指出,在斯里蘭卡為了新冠肺炎 (COVID-19) 防疫而實施封城的期間,當地大象與人類之間的衝突減少,遭人類殺害的機會也隨之降低。

根據官方統計,斯里蘭卡去年遭人類殺害的大象數量高達 405 頭,多於 2018 年時的 360 頭,創下令人感傷的歷史新高紀錄。但是在另一方面,因與大象發生衝突而喪命的人數,在去年有 121 人,高於前年的 96 人。

每年的812日是「世界大象日」(World Elephant Day),今年在該節日來臨之前,國際知名的象類專家賈亞瓦德奈(Jayantha Jayewardene) 發表評論指出「在外出禁令發布期間,人與大象之間的衝突似有減少。」他也說道:「不過這應該只是暫時的狀況。從事農業的經營者,應該會為了保護農作物,而再度的開始宰殺象群。」

當地遭到宰殺的大象,大多都是因為務農者為了防止牠們進入農田,而被人們射殺或毒殺。雖然斯里蘭卡的大多數國民都篤信佛教,大象也因為被視為神聖動物而受到保護,但是因為殺害大象而吃上官司的案例確是相當罕見。

而人類的死亡案例,則多與大象因為棲息地大減,為了尋求食物而跑進村子裡大亂有關。

曾經擔任政府野生動物報護局局長的動物保護專家 Sumith Pilapitiya,推估在實施封城的今年 3 月到 6 月期間,斯里蘭卡當地的大象死亡數量減少了 40%Pilapitiya 認為,由於那段期間「有意義的減少」,今年一整年遭到宰殺的大象數量可望下降。而在封城期間,人們則是被允許外出購買生活必需品。

依照 Pilapitiya 說法,2010 年至 2017 年期間,每年平均有 240 頭大象慘遭殺害。而在那之後,大象遭到宰殺的機率也有所升高。根據最新調查,斯里蘭卡的大象數量,已經從 20 世紀初的12000頭,減少到當前的約7000頭。

 

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