夏威夷毛伊縣(Maui County,或譯茂宜縣)在週三(810日)晚些時候發表的一份聲明中說,一場距離遙遠的颶風引發野火,摧毀了夏威夷毛伊島度假城市拉海納(Lahaina)大部分地區,造成至少36人死亡。這是美國近年來最致命的野火之一。

民眾跳海避難 逾萬名遊客撤離

夏威夷交通部的埃德‧斯尼芬(Ed Sniffen)在週三晚些時候說,超過11,000名遊客從毛伊島撤離。雖然至少有16條道路被關閉,但毛伊島機場仍在全面運營,航空公司正在降低票價並提供免票優惠,以便讓人們離開毛伊島。

當地官員們稱拉海納(Lahaina)及其港口和周邊地區遭到大面積破壞,多個社區被燒毀,島嶼西側幾乎被切斷。拉海納鎮的歷史可以追溯到1700年代,長期以來一直是遊客最喜歡的目的地。

路透社報導,一些人為躲避濃煙和火焰,不得不逃到海裡,其中包括拉海納居民梅森‧賈維(Mason Jarvi),「我們剛剛經歷了我所見過的最嚴重災難」,他說,「整個拉海納都被燒成了灰燼,就像世界末日一樣。」

賈維向路透社記者展示了他拍攝的照片:拉海納海濱看上去灰蒙蒙一片。他穿著短褲,露出了大腿上的水泡,他說這是騎車穿過火焰去救狗時留下的。

當地官員們說,西南方向數百英里處的颶風「朵拉」(Hurricane Dora)颳起的狂風,在全州範圍內煽起了大火。

白宮官員週三表示,拜登總統正在監控局勢。

「好像被轟炸過一樣」

週二晚上開始的大火還燒毀了夏威夷大島(Big Island)部分地區。夏威夷州稱有數千英畝的土地被燒毀。

夏威夷緊急事務管理局週三晚些時候表示,國家氣象局已經取消對夏威夷所有島嶼的「紅旗警告」和「大風警告」。但毛伊縣官員表示,滅火工作仍在進行中。

夏威夷副州長西爾維亞‧盧克(Sylvia Luke)在新聞發布會上說,官員們仍在評估損失情況。她說:「這將是一條漫長的恢復之路。」

拉海納是毛伊島最大旅遊勝地,擁有多家大型酒店。航拍視頻顯示,煙柱從一個又一個街區升起。直升機飛行員理查德‧奧爾斯滕(Richard Olsten)說,「這個地區就像被轟炸過一樣。」

由於消防員正在與三處大火搏鬥,毛伊島西部除了緊急救援人員和疏散人員外,其他人員一律不得進入。

《檀香山星報》(Honolulu Star-Advertiser)援引美國民用航空巡邏隊(U.S. Civil Air Patrol)和毛伊島消防局(Maui Fire Department)的官方報告報導說,約有271座建築被損壞或摧毀。

驚慌失措的疏散者在社交媒體上發布的圖片顯示,煙雲籠罩著曾經美麗的海灘和棕櫚樹。

據毛伊縣的一份新聞稿稱,一些人被迫跳入太平洋以躲避濃煙和大火,促使美國海岸警衛隊前往營救。官員們說,他們正在調查目擊者報告的人們被困在車裡的情況。

「當地居民失去了一切。他們失去了房子,失去了動物。」該州商業、經濟發展和旅遊部主任吉米‧托基岡(Jimmy Tokioka)說,「這是毀滅性的(災難)。」

據《夏威夷新聞》(Hawaii News Now)援引官員的話報導,至少有20人嚴重燒傷,被空運到歐胡島(Oahu)。

副州長盧克說,斷電和手機服務中斷使疏散工作變得更加複雜,因為與毛伊島西側的通信只能通過衛星進行。

CNN報導,一位白宮官員週三表示,美國總統拜登正在監控夏威夷的野火局勢。這位官員補充說,白宮一直在與州和地方官員保持聯繫。根據白宮發布的信息,拜登讚揚了消防員的工作,並下令「群島上所有可用的聯邦資產幫助救災」。

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