以往美國經濟學家和市場觀察家經常將全美最大私人企業沃爾瑪(Walmart)作為經濟健康狀況的晴雨表。不過,現在可能轉向觀察網上零售商亞馬遜(Amazon.com)的業績,即可探知美國經濟脈絡。據亞瑪遜最新財報顯示,當前美國經濟應該不錯。

《商業內幕》報導,亞馬遜正處於其史上最頂峰階段。上周發佈出人意料的盈利後,股價飆至近600美元。這與沃爾瑪發布財報後的情勢形成鮮明對比。

本月初,沃爾瑪執行長麥克米倫(Doug McMillon)接受CNBC採訪時發表對美國經濟悲觀的看法,稱經濟前景僅止於「穩定」或「還好」。

自金融危機以來,沃爾瑪提供種類繁多的超廉價商品,且被視為美國經濟的風向標,特別是占美國GDP約三分之二比重的消費支出方面。因此,市場已經習慣聽取沃爾瑪主管對經濟的評估,並把它們作為「消費狀態」指標。但現在發現,美國民眾消費的地方是亞馬遜亞馬遜沒有實體店面,它將貨品投遞到顧客住宅門口。

《華爾街日報》一篇報導詳細描述了全美各地公寓樓的房東是如何處理網購商品的湧入。業主稱這造成了物業管理公司和住戶的混亂。《商業內幕》本月初也曾報導,康乃狄克大學(University of Connecticut)至少有一所學院的收發室被湧入的包裹所淹沒,高等教育主管機構已經面臨必須處理全美各院校收發室收到大量投送貨品的問題。

亞馬遜Prime會員制向在校大學生促銷六個月免費試用,之後一年收費49美元。會員可享有兩天免費送達的服務,該服務幾乎涵蓋所有品項。你可以購買教科書或一件新T恤或牙膏或衛生紙,兩天內免費發送到你的宿舍收發室、或公寓大廳、或前門。也是因為這樣,許多消費者就不用去沃爾瑪商場購物了。

亞馬遜上季度財報營收為254億美元,實體產品銷售營收為185億美元,較去年同期的160億美元大有增長。其預測年底假日購物季,銷售額將同比增長14%25%

而另一方面,沃爾瑪CEO看壞美國經濟原因之一是未來幾年將調升員工薪資而致其利潤下降。這對沃爾瑪是個壞消息,但對美國經濟卻是個好消息。

沃爾瑪是世界最大的私人企業,擁有210萬名員工。若員工領到的工資越多,那潛在的購買能力更大。這對美國經濟而言是一個大利多。

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