美元正在慶祝成為全球儲備貨幣70週年,這個地位得到普遍的承認。不過在華盛頓,人們的喜悅卻是有限的。因為當年的布蘭登森林會議(Bretton Woods conference)時期代表著美元的最黃金時代。雖然掌控著世界貨幣的一些政客們仍相信,這種情況將永遠繼續下去。

事實上,一個世界貨幣的平均生存時間大約在80-100年。在歷史的長河中更迭並不少見。今非昔比,70年後,美元的輝煌或已走到盡頭。現在,中國擁有著與當年美國相似的理由取代美元、使人民幣成為下一個世界貨幣。

70年前,美國人用美元取代了英鎊的地位。在二戰結束前夕,美國已強大到甚至能夠決定19446月份的這場重要會議召開地點設在哪裡。這個會並不是在倫敦召開,而是在美國新罕布夏州(New Hampshire)避暑勝地布蘭登森林(Bretton Woods)舉行。44個國家的財長和央行行長們齊聚布蘭登森林。這場會晤繞著一個話題——新的國際貨幣秩序。當時英國人低估了對手,在地點的選擇上就似乎已經預示會議的結局將是怎樣——對美國來說,這是主場作戰,他們可以在自己的地盤上施加壓力。

畢竟,各國在經歷了兩次世界大戰,其間還遭遇了一場全球金融危機之後,無論是在經濟上還是在金融政策方面都面臨著一堆瓦礫殘砂。這些國家早就放棄了所謂的金幣本位制。也就是說,他們的貨幣不再牢牢地與黃金價值掛鉤。畢竟,他們用印鈔機支撐了兩場戰爭,並因此付出高通膨的代價。而英國欠了美國一大筆債務。

英國派出大將:John Maynard Keynes參加了此次會議。當時,這位英國人已經是全球經濟界的重量級人物。他在會議期間提出了許多很好的、睿智的論據反對美國的立場。不過往往與政壇上一樣,在這場會議上,有力的論據並不是決定性的因素,重要的是誰擁有更強的權力。

在倫敦,許多當時的政客希望,在二戰之後英鎊能夠光輝重現。不過當時世界生產總量的50%以上都來自美國,美國擁有裝備最先進的部隊,也擁有原子彈。而英國呢,​​除了名譽上的光芒之外,經濟上停滯不前,還欠了美國一屁股債。

因此,美國能夠輕易地推行自己的新金融秩序意願。多國貨幣以一個固定的價格與美元掛鉤,而美元價格與黃金掛鉤。當時,英國獲得的匯率十分不利,導致英國在戰後的出口經濟在國際上幾乎沒有什麼競爭力。

當時,美國既是一場比賽的裁判又是場上的隊員。這一點上,在1971年時任美國總統尼克森廢除了具有約束力的金幣本位制時也沒有發生改變。美國能夠繼續消費大於生產、並因此從其他國家借錢的狀態。美元早就已經奠定並堅固其世界貨幣的地位。直到今天,每年全球外匯交易市場中約87%的交易都是用美元進行的。而全球外匯儲備的約60%依然以美元持有。

不過,隨著中國的崛起​​,美國也漸漸轉換成了防守的角色,一如曾經的英國。隨著時間的推移,中國已成為美國最大的債權人。2008年金融危機之後,不僅是中國,也有許多歐洲國家要求建立一個新的跨國際的金融規則。

最後,在金融市場上再次出現與布蘭登森林會議之前類似局面的時候,極有可能出現重新大洗牌的情況。就像上個世紀40年代的英國,這次美國將成為防守的角色。 

新人上位所需具備的種種有利條件現在都已存在:世界強國美國的經濟持續減弱,在提振經濟的時候欠下了大筆債務,高估自己的實力。另外還有一個重要因素是:許多重要的第三國家在美元的世界中蒙受到巨大的損失,以至於他們對這種改變持開放式態度。 

中國有意建立一個按照自己意願、非西方主導的全球金融新秩序,而這種態度,中國已經與其他幾個新興大國巴西、俄羅斯、印度和南非共同展現出來。他們在7月中旬成立了 金磚銀行和儲備基金。這兩個機構都被看作是與世界銀行和國際貨幣基金組織(IWF)相抗衡。到目前為止,遭遇危機的國家得到的優惠貸款都來自世界銀行或是IWF 同時,北京不僅與亞洲以及南美國家簽署的非美元的合約越來越多,也與俄羅斯有此類協定。中國政府以這種方式展示,中國已經漸漸準備好,在許多小步前進之後,出其不意的進行攻擊,正如美國人當年的表現那樣。

 

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