一名年僅六歲的愛爾蘭女孩為了冥王星(Pluto)的宇宙地位,向美國太空總署(NASA)請命。她寫信給NASA並列出多項理由,希望說服NASA「讓冥王星再度成為一顆行星」。NASA收信之後,也認真回覆,鼓勵她持續對宇宙萬物的好奇心。

「你們得替我解決這個問題。」小女孩卡拉‧歐康諾(Cara Lucy O`Connor)在去年寄到NASA的信裡寫道:「有首歌的結尾是『讓冥王星回來』,我真的很希望這樣。」

6歲愛爾蘭小女孩去信NASA為冥王星請命,希望它再次成為九大行星之一,NASA認...

冥王星曾被列為太陽系九大行星之一,因它無法清理鄰近軌道的其它小型天體物質,2006年被科學家重新歸類為「矮行星」,不再是行星。卡拉對這件事顯然耿耿於懷。

她說,「冥王星被扔進垃圾桶,……這很不好,不該把任何一顆行星或矮行星丟進垃圾桶。我真的認為冥王星應是像水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星一樣的主要行星。」

因為不太會寫字,卡拉的信是找學校老師代筆。華盛頓郵報報導,對天文極有興趣的她,口述時,還提到古柏帶(Kuiper belt)等專業天文用語,老師一度打斷她的侃侃而談,上網查資料確認,結果發現都沒說錯。

NASA行星科學部門主任格林(James Green)數月後回信給卡拉:「我同意你的看法,冥王星真的很酷。……這世界很迷人,萬物不斷變化。對我來說,不論冥王星是不是矮行星,它都是需要我們繼續研究的迷人所在。」

卡拉最近收到NASA回信,並獲得愛爾蘭媒體關注。卡拉的夢想是成為NASA太空人,造訪包括冥王星在內的所有主要行星。她也希望自己能發現一顆行星,準備將它命名為「獨角獸行星」。

格林鼓勵卡拉:「我希望你會發現一個新的星球。相信只要你努力求學,我們很快會在NASA見到妳。」

 

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