廣泛應用在汽車與3C產品上的氫燃料電池,隨著製造成本大幅下滑,製造商準備將氫燃料電池推廣至一般家居市場。彭博新聞報導,包括Panasonic在內的電池製造商,正在研發體積小又便宜的家用電池產品,目標是在2030年前,家庭安裝量達到530萬戶,等於日本有一成的家庭將仰賴氫燃料電池供應電力。

家用燃料電池是有力武器

氫燃料電池系統透過化學反應產生電力,同時也生產熱能,目前日本家庭安裝量已經有10萬戶。安倍政府為了找到核電與石化燃料替代能源,誓言要讓日本進入「氫社會」,主要原因是使用氫燃料可以節省能源、解決環境問題,增加能源安全性。而家庭燃料電池是增進能源效率一個很有力武器。

報導表示,日本已經花費數十年時間,企圖降低氫燃料電池的製造成本,成為全球第一大家用氫燃料電池市場。而在311福島核災之後,燃料電池在家用電力的角色就被寄與眾望,而燃料電池也符合減少二氧化碳排放,且有效使用能源,對抗全球氣候變遷的目標。

這套系統在日本叫做Ene-Farms,大約冰箱大小,並透過城市瓦斯管線來運輸氫氣,主要製造商為PansonicToshiba、東京瓦斯及長府。東京瓦斯今年四月開始販售公寓用燃料電池,這模式的設計是讓燃料電池、熱水機組與備用熱能可同時儲存在一般公寓大樓的管線當中。

 

成本仍是一大挑戰

在日本以外的國家,大型氫燃料電池也已應用在工廠與商業建築中,譬如總部在美國的能源企業FuelCell Energy已經將氫燃料電池安裝在美國與歐洲的啤酒廠、辦公大樓、資料中心,而其最大股東南韓鋼鐵製造商Posco,已將此技術推廣至亞洲市場。而小型燃料電池已被使用在偏遠地區的電塔,以及氫電動車等等。

日本推廣的小型家用燃料電池自2009年開始販售之後,市場接受度不高,經過五年之後,全日本家庭安裝率只有0.2 %,部分原因是因為價格,東京瓦斯販售的一組模式要價200萬日元,且這個系統還要一個備用的電池儲存設備,額外要付60萬日元。

高成本仍然是主要問題,但隨著成本下降,預估2030年前日本氫燃料電池市場規模,包括家用系統與電動車,可達1兆日元,2050年可達8兆日元。日本首相安倍日前曾表示,「氫是未來的能源,我們已經移除許多阻礙發展的法規,氫社會不再只是一個夢想。」

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