大學學費要調漲,免收學費的德國大學成為誘人選擇,就連收入是台灣好幾倍的美國人,也愈來愈多父母送孩子到德國免費讀大學,省下好幾百萬台幣。

英國廣播公司(BBC)報導,在美國南卡羅來納州鄉下1戶民宅,布利斯(Hunter Bliss)告訴媽媽艾咪(Amy)他想申請德國大學。艾咪哈哈大笑,接著告訴兒子,申請上了就可以唸。結果布利斯真的申請上了,艾咪一下子哭了出來,「我很高興,可是真捨不得放他一個人到那麼遠的地方去」。

今年夏天,美國各地都有父母準備送孩子離家唸大學。要把孩子送到沒有親戚朋友在的歐洲大陸,令家長們猶豫再三,但優良的教育品質以及免學費的吸引力,還是讓布利斯一家人難以拒絕。艾咪說:「兒子若留在美國唸書,會非常花錢,我們必須想辦法申請聯邦貸款和學生貸款。」

現有4600多名美國學生在德國就讀大學,過去3年增加了20%。與此同時,美國整體學債達到13兆美元。

布利斯就讀歐洲頂尖學府慕尼黑工業大學(TUM)物理系,每學期只要支付120美元,這筆費用包括1張大眾運輸票券,讓布利斯在全慕尼黑免費搭車。在德國,學生健康保險是每月87美元。若布利斯留在美國讀書,要加入媽媽的健保方案,可是所費不貲。

布利斯的媽媽現在每年只要匯60007000美元(新台幣18.5萬到21.6萬元)進兒子戶頭,就可以涵蓋房租、強制健保及其他花費。若在美國唸書,在離布利斯家最近的南卡羅來納大學,這筆錢連學費都不夠付。就算拿到獎學金,唸南卡大也要每年約1萬美元(約新台幣30.85萬元),再加上住宿費、書本費和生活費,數字還會高上不少。這也讓布利斯可以輕易說服媽媽。他說:「妳反正要幫我付學費,妳想付這麼多,還是那麼多?」

其他美國學生可沒放過留學德國的省錢優勢,布林格梅(Katherine Burlingame)就決定在東德市鎮寇特布斯(Cottbus)攻讀碩士學位。

布林格梅大學就讀賓州州大,現在在寇特布斯每個月花費不到570美元(約新台幣17590元),包括住宿費、交通費和健保,而且德國學術交流委員會(DAAD)還提供每月815美元獎學金,她反而還倒賺。布林格梅說:「當我發現我可以像德國人一樣免費讀書,我的腦袋轟然作響。我瞭解到申請過程有多簡單、沒有學費,真是驚喜交集。」

相較之下,在2014-2015學年,美國私立學校平均向學生索取超過3.1萬美元學雜費(約新台幣95.6萬元),很多學校索價遠超過5萬美元(約新台幣154萬元)。根據高等教育編年史,莎拉勞倫斯大學(Sarah Lawrence University)最貴,學費65480美元(約新台幣202萬元)。公立大學也要求本州學生支付超過9000美元(約新台幣27.7萬元),外州學生要付將近2.3萬美元(約新台幣71萬元)。

在德國,學生每學期只要付一筆約150歐元(約新台幣5256元)的「學期費」給學校,以支援學生工會及其他活動,大多情況下這筆錢都包括不只1張大眾運輸票券。

需要會說德文嗎?

布林格梅2012年來到德國時,只會說「哈囉」跟「謝謝」,而在她讀書的東德市鎮,從1950年代以來,多數居民學的外語是俄語而非英語。「一開始我就比手劃腳,大家都不見怪,因為他們看到我在努力去試、我很在乎。」

她的碩士學程不需要德語,完全英語授課。事實上,德國大學有很多領域都大幅增設全英語課程,現在已有超過1150個英語學程。

1999年,歐盟會員國簽定波隆那協定,呼籲大學統一大學學位,在全歐建立學士∕碩士制度。從葡萄牙到瑞典,有數十萬名學生在全歐自由旅行、求學並取得學位,英語也成為通用語言。

在布利斯就讀的慕尼黑工業大學,有20%學生不是德國人,校長赫爾曼(Wolfgang Herrmann)計劃2020年前讓每個研究所學程都成為英語學程。

赫爾曼說:「你可能覺得難過,覺得我們在科技領域不用母語很慘,但這就是世界趨勢。他承認攻讀哲學及其他人文學科的學生,還是必須接受德語教學。但在科技領域,英語就是趨勢。

專家和學生告訴BBC,如果想在德國過得多采多姿,還是得學好德語。DAAD獎學金負責人佛爾貝克(Sebastian Fohrbeck)說:「如果你要去夜店或超市,卻不知道大家說什麼,你會覺得不安。」

多數大學提供補貼語言課程,申請某些課程或獎學金也需要一定的德語程度。

目前全世界的留學生大約有160萬人,大部分選擇美國,其次是英國12%,德國佔10%,目前在德國有16萬位外國留學生,若以非英語系國家來看,德國為第1位。

德國大學免費的政策多年前有了改變,除了私立學校之外,公立大學大部分目前為止基本上都是免費的。

根據德國在台協會的資料,德國有兩種大學,一般的大學(Universitaet)學生非常自由,可自己決定每學期必修學分的多寡,有些學生可以在5年之內取得碩士學位,有些學生因打工或其他原因,所以延遲至78年之內才取得碩士學位也沒問題,德國普通大學的碩士學位在台灣教育部皆被承認。

而另一種德國的大學為FHFachhochschule)專科學院,4年可取得碩士學位。與台灣相同的是,德國的專科學院每學期安排固定的課程,但專科學院的碩士學位在台灣只承認其為學士學位,唯有德國的普通大學碩士學位方為台灣所認可。在德國的公司企業較喜歡專科學院畢業的學生,因為年紀較輕即完成學業。若考慮畢業後在公司或企業就業,則可選擇專科學院;若計劃在大學教書則應選擇普通的德國大學。

在德國唸書不用繳學費,教育費用由德國納稅人負擔,每月生活費約新台幣2萬元,與台灣相近。德國大學98%為國立大學,僅有少數為私立大學,需繳交學費。國立大學在最近23年內曾經討論是否要收學費,而學費的金額每學期約5001000歐元,但德國政府目前仍反對。

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