NASA 3月份拍攝的照片證實,厄瓜多最迷人的景點之一 —— 聖拉斐爾瀑布(San Rafael Waterfall)已經消失。厄瓜多相關人員表示,瀑布消失是「自然現象」還是在河上建水電站所致尚未下定論。

位於古柯河(Coca River)上的聖拉斐爾瀑布是厄瓜多最重要的旅遊勝地之一。這道據稱是該國之最的瀑布從150英尺(46米)的空中墜下,伴隨著巨大的轟鳴聲,在斷崖下的「火山口」裡激起大量水霧,頗有「銀河」從天而降的壯觀氣勢。這裡每年都吸引成千上萬的人前來觀光。

然而,這道大瀑布如今已經消失不見。這種變化甚至在太空中都能看到,來自NASA的衛星於2020315日記錄下該瀑布及其周圍流域,與201484日拍到的瀑布景觀相比較發現,河道中瀑布形成的白色區域已經消失不見。

左圖為NASA201484日拍攝到的厄瓜多爾最高瀑布——聖拉斐爾瀑布(San Rafael Waterfall),而在2020315日的記錄中(右圖)該瀑布已經消失不見。(NASA)

NASA表示,這個標誌性的瀑布已經芳蹤不見,取而代之的是三條溪流。目前,前往該景點的觀光服務已全部關閉,在該國的旅遊網站上已找不到該瀑布的訊息。

CNN報導,厄瓜多環境部(MOE)專家認為,該事件要歸因於2月初的上游改道至地下。該國技術人員對瀑布做了考察,並報告說,「在瀑布落下之前的河道有可能被破壞」。不過,他們當時無法確定確切原因,這是自然現象還是在河上建造水電站所致。

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聖拉斐爾瀑布背後的「一帶一路」

Power Technology報導,古柯河上的「科卡·科多·辛克雷水電站」(Coca Codo Sinclair)是利用聖拉斐爾瀑布的水源建設而成。

媒體Diálogo Chino報導,202022日,這道壯觀的瀑布景觀完全停止了流動。文章中指出:「中國建造的『科卡·科多·辛克雷水電站』附近的標誌性景觀聖拉斐爾瀑布停止流淌,發生了什麼?」

作為中國「一帶一路」項目的一部分,中國進出口銀行為厄瓜多貸款16.8億美元,2010年開始「科卡·科多·辛克雷水電站」的施工,並於2016年投入使用。

《紐約時報》和《洛杉磯時報》均報導,該電站建成後投入使用僅2年,壩體就已經出現數千道裂縫,面臨瓦解。部分建築可能必須重建。

Power Technology報導,早在201412月,電站施工現場的一個隧道坍塌,造成13人死亡、12人受傷。這也造成發動機室內部的高壓管道部分損壞。

《紐約時報》報導,曾在1980年代擔任能源部長的費爾南多·桑托斯(Fernando Santos)發現這座大壩開始建設時,幾乎無法相信。

他認為,這個想法註定要失敗,因為附近有一座火山。自從16世紀西班牙人來到厄瓜多以來,這座火山一直在噴發。此前,該國曾有過類似教訓。1987年,一場大地震曾摧毀了該地區的石油基礎設施。

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