甫發表在美國《科學》雜誌的一項研究結果,對溫室氣體導致的全球暖化提出嚴峻警告:如果人類不採取必要措施,任由全球暖化按目前趨勢持續下去,那麼到 2100 年亦即本世紀結束,將有 1/6 物種面臨滅絕風險;南美洲情況最危急,物種的遞減率( extinction rate )可能高達 23%

氣候暖化會導致部分動植物的物種因為適應困難,發生種群數量減少、遷移、生態退化,一些瀕危物種難逃滅絕厄運。氣候變遷之外,大自然還得面對人類造成的環境汙染、都市化、森林除伐等種種風險。

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全球暖化引發的生物滅絕危機──非洲象

美國康乃迪克大學(University of Connecticut)海洋生態學家Mark Urban分析131項經同儕審查的生物多樣性研究結果,發現物種滅絕風險隨著地球溫度升高而增加,而且滅絕風險呈加速趨勢。南美、澳洲和紐西蘭的物種面臨的滅絕風險最高,那裡許多物種的棲息地很有限,面對熱浪、洪水、海平面升高等危機,難以遷徙到其他地方。

聯合國正呼籲各國共同努力,力爭在本世紀末將全球氣溫的上升幅度控制在攝氏2度之內(與18世紀中葉工業化之前相比);今年底登場的巴黎氣候峰會任重道遠。按照康乃迪克大學科研人員的估算,即便將升溫幅度控制在此一範圍之內,屆時全球物種的遞減率也會從目前的2.8%升高至5.2%

Mark Urban 估計,如果地球升溫幅度從攝氏 2 度提高到 3 度,物種滅絕的風險就會增至 8.5%假如各國不採取措施,全球暖化保持目前的趨勢,那麼到 2100 年地球升溫幅度將達攝氏 4.3 度,約 1/6 的物種將面臨滅絕風險。他認為要避免全球物種加速滅絕,國際社會迫切需要採取措施防止全球進一步暖化。

《科學》雜誌發表的另一篇關於海洋動物的論文也指出,在全球暖化的大背景下,部分熱帶和南極海域是潛在的物種滅絕高風險區。在海洋動物當中,鯨、海豚、海豹等哺乳動物面臨的滅絕風險最大。

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全球暖化引發的生物滅絕危機──大翅鯨

地球上一次生物大滅絕是在6500萬年前,白堊紀-第三紀滅絕事件(Cretaceous–Paleogene extinction event),導致恐龍從地表消失、哺乳動物興起;原因可能是小行星或彗星撞擊,或者火山長時間爆發,大量灰塵進入大氣層,遮避陽光,降低植物的光合作用,劇烈改變全球各地的生態系。。

 

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