各家智慧型手機爭霸戰,已不再只是公司間的爭奪,專利將戰場跨大至國家間。

《彭博社》報導,南韓與中國正採取反壟斷政策,幫助亞洲企業對抗歐美科技巨人。官方希望蘋果(APPLE)與高通(Qualcomm)等公司以更低價且較方便的方式,將專利授權給亞洲企業。同時,巴西與印度也在計畫推行此類政策。

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國際數據資訊(IDC)表示,中國對於專利的壓制,可能改變年產值4120千億美元的全球手機市場平衡。此般政策,將減弱蘋果、微軟、高通等全美前15大收取權利金的公司,在全球最大的手機市場中國,與其餘市場的競爭力。

摩瑞森與福斯特法務公司(Morrison and Foerster)負責反壟斷法律業務的律師Bradley Lui說,「這就像是重回冷戰時期與醞釀著骨牌效應。」「中國當局已看到專利對於中國企業的影響,包含國營企業。中國政府可能會讓專利影響所及空間擴大。」

亞洲國家見識到智慧型手機專利的力量。他們看過如同蘋果等科技巨擘,進行好幾十億美元的跨國專利訴訟。受到美國熱烈討論的「專利對於發明有害還是有利」等議題影響,包含韓國與中國在內的許多國家,開始重新檢視該國的專利政策。

高通全球管理事務顧問Sean Murphy說,美國本土對於專利與發明的討論,已讓各國開始正視專利的重要。

美國國家科學院報告顯示,南韓的專利相關限制規章於去年12月起生效。中國也預計在今年81日推出相關專利政策。巴西與印度尚停留在立法討論前期。另外,南韓的三星飽受市場批評「抄襲蘋果外型與使用感覺」。

南韓公平交易委員會表示,在反壟斷政策實行下,韓國政府的專利政策聚焦在「提高一致性」。進而限制一些「包山包海」的專利公司的處理模式。韓國國內企業將免於市場專利濫用之苦,另外政策的修訂,也能讓韓國企業在拓展國外市場時,更加順暢。

中國的專利政策包含兩大主軸。第一、像是科技產業基本設備的專利,例如Wi-Fi。第二、具有獨特性與必要性的產品特殊功能,例如蘋果手機解鎖功能、微軟的行事曆同步功能。

微軟、蘋果、英特爾等公司都希望專利能更加精準,供特別的設計申請,而非所有設計。由於市場反應過度使用專利,將讓一些基礎生產元件成本提高。

在與三星的訴訟中,蘋果說,「產出創新想法的公司,應該要有權利可以決定,誰才能使用這項發明。」美國法院則表示,蘋果不能強迫三星移除三星手機上的功能,但是可以從其它損失賠償著手。然而,在中國與南韓,政府規定蘋果必須授權其專利予其它手機製造商。

Lui說,如果某家公司生產出全球熱賣的產品,那麼他們應該有權利說「這是我們的產品、我們的發明,我們擁有其智慧財產權。」中國與南韓政府表示,縱使美國與歐洲的專利法律,已行使100多年,但這還要端看政府當下怎麼實行這些法令。

華盛頓Covington & Burling律師事務所的Jim OConnell說,專利法令,對於中國與南韓來說,還是一個全新的領域,而他們也很看重專利領域。他並且說,「如果你太執著於專利,那麼很有可能傷到自己。也可能在專利的胡同裡,喪失創新的契機。」「這是一個很詭異的折衷平衡,而中國也正在與之纏鬥。」

Lui說,在歐美,政府的角色不在於解決企業紛爭,而在於保持市場競爭的延續。然而,中國與南韓官方則因為國家政策問題,因而做法也與歐美可能有所不同。

高通去年63%的獲利來自權利金。此外,3個國家開始審查高通的專利政策,是否得宜。今年2月,高通與中國達成協議,給予中國製造商權利金折扣優惠,然而同時卻被罰款9.75億美元。

微軟併購諾基亞手機事業路上,遇到南韓阻撓。南韓為了保留某部分諾基亞的專利,不同意此併購。也因此,與諾基亞手機業務有關的The Redmond公司,直接放棄南韓市場。公司表示,原本在南韓銷售狀況就不好,加上此專利事件,公司決定放棄南韓市場。

另外在中國,微軟為了繼續使用谷歌的Android作業系統,必須接受較低的權利金。

由於關於專利的政策尚未出爐,因此有關專利權的公司也不知道將來的規定是嚴格還是寬鬆。Lui說,專利權法令等問題還有許多不確定因素,市場正緊盯著官方接下來的每一步。

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