歐盟(EU30日宣布,美國科技龍頭蘋果公司和愛爾蘭政府的稅務優惠協議,屬於違反歐盟法律的不公平補貼。根據歐盟官網公告,蘋果必須補繳130億歐元稅款,創下歐盟史上最高金額的補稅紀錄。蘋果公司和愛爾蘭政府都表示將上訴。

歐盟執委會指出,愛爾蘭政府和蘋果公司在1991年到2015年間的稅務協議,蘋果得以在該國支付極低的稅金,將產品銷往歐洲市場,賺取大量營收。蘋果公司25年來享有愛爾蘭政府的非法援助,扭曲在歐洲的競爭,須向愛爾蘭政府補稅最高130億歐元此一金額相當於愛爾蘭整年的醫療預算。

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歐盟表示,蘋果歐洲營運公司(Apple Operations Europe)和蘋果國際銷售公司(Apple Sales International)的應納稅率與實際狀況不符,愛爾蘭一般企業稅率12.5%,蘋果2003年只交1%,2014年還更低,只有0.005%。

蘋果公司避稅手法 資料來源/歐盟執委會

歐盟這項裁定,料將掀起掀開跨大西洋政治角力的舊傷,使有關美國跨國大企業稅務、歐盟主管機關是否針對矽谷企業,以及布魯塞爾當局介入各國稅務政策等議題,再度成為爭論焦點。

愛爾蘭堅稱蘋果已繳交應繳稅金,否認給蘋果「任何優惠待遇」。愛爾蘭財長努南表示,將尋求內閣批准,提起上訴,「捍衛稅務制度的公正性」。蘋果也準備上訴,認為執委會的裁定係出於政治動機,而非法律基礎。蘋果股價30日早盤僅跌0.8%

歐盟執委會主張,蘋果公司在愛爾蘭的結構「與經濟現實不符」。掌管蘋果所有非美國銷售的兩家愛爾蘭子公司把有入帳的獲利幾乎全數歸入「總公司」,但執委會發現這些紙上公司不可能創造這麼高的獲利。執委會的聲明指出:「依據愛爾蘭稅法的特殊規定,這些分配到『總公司』的獲利不需在任何國家繳稅。」

歐盟競爭委員會主席維斯泰雅(Margrethe Vestager)表示,歐盟成員國不能給予特定公司賦稅優惠,委員會調查發現,愛爾蘭政府違法給予蘋果公司稅務優惠,讓蘋果公司的稅務負擔低的離譜,愛爾蘭政府必須收回這些非法補助。

歐盟表示,將由愛爾蘭政府決定蘋果最後應支付的的實際補稅金額,但愛爾蘭政府表示將提出上訴。愛爾蘭財政部長努南( Michael Noonan )表示,「歐盟的決定迫使我不得不向內閣提出上訴請求,以保護我國稅收制度的完整性,提供穩定的稅收制度給在愛爾蘭企業。」他認為歐盟的規則不應侵犯、干涉成員國的稅收制度,愛爾蘭政府也將在 31 日召開因應會議。

愛爾蘭政府反應會如此激烈,是由於歐盟的判決將損害愛爾蘭在美國跨國企業間的聲譽,使這些因低稅率,考慮在愛爾蘭設立總部的企業卻步,進而影響他們在愛爾蘭創造的數十萬工作機會。

蘋果公司執行長庫克(Tim Cook)也曾怒批,認為蘋果逃漏稅的說法是「政治鬼扯淡(political crap)」,如果歐盟要求蘋果補繳稅金,他必定上訴。

不過,有學者認為歐盟的判決讓成員國間的競爭更公平。倫敦城市大學(City University in London)國際政治經濟教授墨菲(Richard Murphy)說:「愛爾蘭透過低稅率,長期破壞歐盟成員間的公平競爭。往後其他歐盟成員國在決定其稅務政策時,不用擔心其他國家會蓄意續籲破壞歐盟規定」。

除了蘋果,歐盟也可能要求星巴克、亞馬遜、麥當勞等幾10家美國公司,過去在愛爾蘭、荷蘭、比利時、盧森堡等國的「避稅行為」,要求他們補交稅款。對此,美國政府批評歐盟「專找美國企業的碴」,並揚言歐盟要求蘋果補稅,美國財政部將考慮採取「報復措施」。

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