無尾熊是無人不知的澳洲標誌性有袋動物,這些嚼著尤加利葉的可愛生物也很難令人討厭,然而在過去數十年中,由於棲地破壞、披衣菌疾病威脅等種種因素,無尾熊的數量快速下降,澳洲無尾熊基金會指出,澳洲無尾熊數量不到 8 萬隻,已面臨功能性滅絕。

所謂的功能性滅絕,代表族群規模不再改變、過小,生物群無法在生態系維持有意義的功能,面臨近親繁殖或是沒有個體可繁育的狀態,就好比 2018 3 月宣告功能性滅絕的北白犀,目前全球僅剩兩隻北白犀且都是雌性,隨著最後一隻已知雄犀去世,北白犀瀕臨絕種。

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雖然近年來澳洲生物學家相當關注國寶無尾熊的數量與變化趨勢,新南威爾斯州、昆士蘭州和澳洲首都特區也在 2012 年將無尾熊列為頭號瀕危動物,希望大家能注意到無尾熊面臨的危機,但顯然成效不彰。

澳洲無尾熊數量仍一路下滑,專家調查指出,2016年僅剩 32.9 萬隻無尾熊,近年昆士蘭州、新南威爾斯州、維多利亞州和南澳大利亞州的無尾熊數量更減少 53%26%14% 3%

棲地破壞、車禍、貓犬攻擊、氣候變遷與疾病,這些都是無尾熊數量銳減的原因,其中無尾熊在昆士蘭州的處境最危險,2016年研究指出,由於土地平整與濫伐,昆士蘭州近 3 年來有超過 80000公頃土地被開墾,當中72%是非法開墾。

澳洲無尾熊基金會2018年就表示,1788 年歐洲人踏上澳洲土地之前,當時澳洲野外還有逾1,000 萬隻無尾熊,如今數量年年下降僅剩43000隻。一旦數量降至臨界點以下,族群的基因多樣性就會愈來愈低,無法應付新挑戰,導致物種滅絕。

而除了車禍、棲息地消失等威脅,無尾熊也會感染致命的披衣菌,此病菌主要是透過性行為在無尾熊之間傳染,會造成無尾熊不孕或失明,最終導致無尾熊死亡,這也讓澳洲的無尾熊保育工作困難重重。

為挽救瀕危的無尾熊,澳洲也不是沒有動作,澳洲政府20185月已投入3,400 萬美元,盼可保留數千公頃為無尾熊自然棲地,以及著手研究對抗侵害無尾熊的披衣菌,只希望國寶無尾熊不會邁入絕種境地。

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