近年來,由於比特幣(Bitcoin)開始被越來越多的線上購物商店和傳統零售商所接受,其他一些種類的虛擬貨幣也開始逐漸進入人們的生活。但與此同時,這類虛擬貨幣知名度的上升也引來了美國司法部門對於其安全性的關注。

由於虛擬貨幣大多沒有符合美國金融法規的相關規定,甚至被捲入部分非法金融活動如洗錢,許多虛擬貨幣公司都正面臨極大的爭議。

上周一,美國聯邦檢察人員對7名涉嫌在貨幣轉帳服務公司Liberty Exchange中進行非法活動嫌疑人提起訴訟,包括創始人Arthur Budovsky在內的七名嫌犯均受指控,其中五人已在西班牙、哥斯達黎加和紐約等地遭到拘留。司法部門官員甚至認為,Liberty Exchange就是一家專門為協助信用卡詐欺、身份盜竊和投資詐欺等非法活動而建立起來的服務公司。

上周六,總部位於日本東京的全球最大比特幣交易所MT.Gox表示,已經開始建立有關用戶支取或者存入傳統貨幣時的身份認證機制,旨在加強美國相關部門對於虛擬貨幣交易時的監控。據悉,MT.Gox大約經手全球80%的比特幣交易,該機構曾明確表示,MT.Gox旗下的所有用戶帳戶都需要在進行身份驗證後才可以獲得現金存入、支取的許可。

儘管到目前為止大多數用戶都只聽說過比特幣這一種虛擬貨幣,但實際上市面中還存在著不少其他種類的虛擬貨幣,以下是《華爾街日報》為大家列舉出的幾大知名虛擬貨幣:

1. 比特幣(Bitcoin)自從2009年問世以來,比特幣已經成為現今最著名的虛擬貨幣,這一虛擬貨幣由化名為「中本聰 Satoshi Nakamoto」的個人或組織開發(該個人或組織的真實身份一直不為外界所知,但有猜測稱比特幣創始人的真實身份是京都大學數學教授望月真一)。在此之前,比特幣一直為網路線上商店所使用,但近期開始有越來越多的小型實體商戶也開始接受比特幣支付的方式。

據悉,用戶可以通過複雜的算法和大量計算資源來獲取比特幣,而這一方法被稱為「挖礦Mine。當然,用戶也可通過諸如BitInstagntCoinbase的交易機構服務來購買比特幣。多家網站表示,全球總計可供“開採”的比特幣總量約為2100萬個,現在已有超過1100萬個比特幣被成功開採。除此之外,比特幣已經引起了包括Western UnionMoneyGramPayPal在內這些公司的關注。日前甚至有消息稱,這些公司正在評估是否應該允許用戶在自己平臺上使用比特幣的決定。

2. 耐特幣(Litecoin)耐特幣的使用主要基於比特幣協議,但該虛擬幣種支持更快的交易確認流程。據耐特幣發明人Charles Lee在網站中透露的訊息顯示,係統內可供開採的耐特幣總量為8400萬個,而目前大約已經有20%的耐特幣被開採出來。與此同時,Charles Lee表示市面上流通的耐特幣總價約為5000萬美元,但自己並不清楚是否有任何實體商戶接受耐特幣支付的方式。但值得肯定的是,包括部分托管服務提供商在內的在網路線上商家已經開始接受用戶使用耐特幣付款。

3. Freicoin和耐特幣一樣同樣基於比特幣協議,但該幣種目前仍處於自身發展的早期階段。根據Freicoin發明人之一的Mark Friedenbach透露,係統內可供開採的Freicoin總數約為1億個,目前已開採量約為20%。但Friedenbach希望能夠有更多用戶可以接受Freicoin的支付方式,而不僅僅是有少量的小型網路線上商家接受這一貨幣。據悉,目前Freicoin網絡中同時在線的用戶總數約為100人左右。

4. Ripple可說是目前最新鮮的一個虛擬貨幣種類,它既是一個支付網站,同時也是一種虛擬貨幣。Ripple背後協議的開發是來自矽谷的OpenCoin公司,而包括Andreessen Horowitz在內的幾家著名風險投資機構都曾於2013410宣布參與投資該公司。OpenCoin表示,自己的最終目標是讓盡可能多用戶使用Ripple幣。

截至目前為止,已經有大約1000億個Ripple幣被“開採”出來,其中大部分都被OpenCoin所持有。據公司聯合創始人兼CEO Chris Larsen透露,OpenCoin即將向總計4萬名用戶每人發放2000Ripple幣,並計劃在未來幾年內總計放出500億個Ripple幣。並提及現在消費者已經可以在Ripple.com網站註冊Ripple錢包服務,並通過第三方服務機構BitstampRipple錢包匯款。

5. 亞馬遜幣(Amazon Coins)亞馬遜是少數幾家自己開發虛擬貨幣的大型科技公司,但多數情況下,該公司的虛擬貨幣只能在Amazon的網站上使用。亞馬遜於5月剛剛推出亞馬遜幣服務,該虛擬貨幣目前可用在Kindle Fire平臺、應用商店和網站上購買遊戲、應用和其他。

據悉,亞馬遜發行虛擬貨幣的主要目的是刺激用戶在其商店中購買應用程式,進而激勵Android開發者為其編寫應用以進一步完善平臺服務。亞馬遜表示,通過虛擬貨幣完成的交易,應用開發者將會獲得70%的收入。目前,100個亞馬遜幣相當於1美元,而大量購買則可以獲得部分折扣(如用戶可以以9.5美元的價格購買1000個亞馬遜幣)

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