對沖基金億萬富翁John A. Paulson已經擁有三架史坦威(Steinway & Sons)鋼琴:一架型號M的中型三角鋼琴,一架稍大的型號O,以及一架近7英尺長的型號B,加起來價值不菲。

不過,Paulson並不滿足,用投資術語來說就是,他想要增加部位。周三(8/14)他旗下的保爾森基金公司(Paulson & Company) 達成協議,將以5.12億美元收購生產這些鋼琴的史坦威樂器公司(Steinway Musical Instruments)1  

此舉讓音樂界和華爾街都吃驚不小。Paulson2007年賺了數十億美元,大部分靠的是做空房地產市場。他的公司專長於抵押貸款、黃金以及其它金融資產。而且,儘管保爾森基金公司擁有多家企業的股份,但從未全盤買下任何公司。

Paulson本人說,這筆交易背後的盤算很簡單:他熱愛鋼琴。「我一直都對這東西很著迷,」Paulson周三接受採訪時說。「汽車領域有Mercedes,其他任何領域也都有幾個頂級品牌,但是沒有一家可與史坦威在頂極市場上的佔有率匹敵。」

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儘管他發出首份收購要約幾天後就如願以償,但幕後爆發了爭奪史坦威的競購戰。7月,私募公司科爾伯格(Kohlberg & Company)宣布與史坦威達成初步協議,以每股35美元進行收購。但是,面對保爾森每股38美元的出價,科爾伯格周二退出了競爭。

不過就在當天,又出現了另一名競購者:史坦威最大的股東、韓國三益樂器株式會社(Samick Musical Instruments)。出價是每股39美元。

但在周三早晨,史坦威宣布,保爾森的公司把出價增至每股40美元,使他成為贏家。史坦威的交易代號為LVB,是Ludwig van Beethoven的縮寫。

史坦威的董事長兼首席執行長 Michael T. Sweeney周三表示,「我們在這筆交易中很幸運,因為約翰本人仰慕我們的產品。他對樂器的熱愛使他擁有洞見,知道我們應如何打造史坦威。」

儘管交易達成了,但仍有可能出現更高的出價,而史坦威可以考慮其他主動提出的收購要約。

在音樂界,史坦威絕不是泛泛之輩。公司1853年在曼哈頓成立,創始人是德國移民 Henry Engelhard Steinway及其三個兒子。打造每一架三角鋼琴,史坦威都要花上差不多一年時間。樂迷們聲稱,史坦威的音質無可匹敵。今年3月,該公司宣布出售位於曼哈頓西57街的知名的陳列廳,讓許多人難受。

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不過,金融運作令一些史坦威的樂迷非常擔憂,他們回憶起過去的艱難時光。該公司曾是家族企業,在紐約皇后區和德國漢堡擁有鋼琴工廠,直到1972年才被出售給CBS集團(CBS Corporation)。許多樂迷認為,這家母公司為追求更高的利潤而犧牲了鋼琴質量。

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