塑膠購物袋將來可能會變廢為寶。阿德雷德大學(University of Adelaide)研究人員經實驗發現,無法生物分解的塑膠袋在攝氏800度以上的高爐熔煉後,可生成奈米碳管,並結合藥物使用用來治療癌症。

每個小奈米碳管直徑為1奈米,約頭髮寬度的萬分之一。阿德雷德大學化工學院教授羅西克(Dusan Locic)說:「奈米碳管價值很高,強度是鋼的上百倍,它具有優異的電氣性能,可用來製作新的電子設備、太陽能電池和電池,也可用於製作新的網球拍等。」

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羅西克的博士生阿塔里克(Tariq Altalhi)想出的這一製造奈米碳管的新方法。羅西克表示,這不僅是一個回收塑膠袋的好方法,也比其他奈米碳管製造方法更環保。他說:「當前大多數奈米碳管製造方法使用如甲烷、丙烷和一些有機溶劑作碳源,我的學生想到了使用簡單的塑膠袋。並且以前所有方法都使用催化劑,這些催化劑都有毒。這樣的生產過程限制了其他潛在的應用。例如,因為使用有毒催化劑,藥物輸送技術就無法使用。而我們不使用任何催化劑。我們正在開發一種新方法,將藥物注入奈米碳管,當它們注射到體內時,可以找到並進入癌細胞,藥物就可進入(癌細胞)裡。」

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該項目的另一個博士生表示,把購物袋轉成奈米碳管是非常簡單和快捷的方法。他說:「我們把一個普通塑膠袋,分割成幾毫克的小塊,把它和氧化鋁膜放進高爐,加熱到800度。加熱時塑料融化分解成碳分子,它們鑽進氧化鋁膜後就形成了奈米碳管。(加熱)15分鐘後,把它冷卻一天,在一天結束的時候,含奈米碳管的膜就完成了。一個膜有幾百萬奈米碳管,它們直徑非常小,所以在1厘米的面積有數百萬個管。」他還表示整個反應過程廢物很少,效率大約是90%。

羅西克教授稱生產過程可以訂製,可以控制管子的大小、形狀、長度等。他說:「通過這項技術, 使用免費的廢棄物如食品塑膠袋,可生產大量的奈米碳管,這些非常有價值的納奈米材料,將可應用於許多領域。」

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