最新研究指出,2016年南極洲威德爾海(Weddell Sea)的布朗特冰棚(Brunt Ice Shelf)崩裂,導致哈雷灣(Halley Bay)倒塌,使得成千上萬的皇帝企鵝寶寶在一夕之間被淹死;近三年來,皇帝企鵝的繁殖數量大減,科學家憂心重重。

 近年來,南極皇帝企鵝的繁殖數量大減。(路透資料照片)

根據BBC報導,英國南極調查所研究團隊發現,2016年至今衛星照片中哈雷灣棲息地消失,同時附近冰層上企鵝糞便的痕跡正在減少、群聚範圍也明顯縮小。

過去數十年,哈雷灣約有1400025000萬對皇帝企鵝繁殖,占全球總數約8%,但這麼多企鵝,竟一夜之間消失。經過研究後,科學家認為,由於強風在2016年持續的侵襲布朗特冰棚,導致海冰被掏空,經過撞擊最後崩裂。

冰棚崩裂後,成年皇帝企鵝紛紛逃離,企鵝寶寶則淹死在大海中。之後幾年都沒有繁殖跡象,直至2018年企鵝數量才稍稍回升,。雖然附近的道森 蘭頓冰川(Dawson-Lambton Glacier)的企鵝數量有增加趨勢,卻不及哈雷灣原有數字。

專家表示,無法確定冰棚崩裂的原因與氣候相關,但海冰變化、減少也說明一旦南極洲出現全球暖化的現象,可能對全球皇帝企鵝帶來影響,尤其是萬一海冰減少到模型所計算出的最嚴重程度,那麼在本世紀結束前,皇帝企鵝可能會一舉減少50%到70%。

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