從素有東京香榭麗舍大道之稱的林蔭購物大道表參道,到箱根等溫泉鎮的小街道,甚至是約3657.6公尺、白雪皚皚的富士山上,擺滿各式飲品的自動販賣機遍布日本每一個角落。

自動販賣機象徵著日本的經濟大問題:通貨緊縮。15年來,自動販賣機裡的汽水價格不動如山。現在,喬亞咖啡(Georgia Coffee)、寶礦力(Pocari Sweat)或麒麟檸檬汽水(Kirin Lemon soda)一般每罐120日元。在一些有折扣的自動販賣機上,每罐可能低至80日元,低於20世紀80年代的價格。

自從日本首相安倍晉三於去年12月就職以來,就把扭轉通貨緊縮作為首要任務,為日本經濟注入低利借款,並增加公共支出,以強力推動經濟增長。

這些措施幫助抬高了法拉利、高爾夫俱樂部會員資格、頂級房地產及名酒價格。但是,迄今為止,政府的措施並未對日用品產生多少影響,如一罐汽水的價格。

儘管原材料及能源成本在上升,但飲料公司不能輕易漲價,否則利潤會有風險。競爭很激烈,而且消費者仍然不願意花錢。

日本機器服務公司(Japan Machine Service)在全東京約3000台自動販賣機以80元每罐的價格出售罐裝飲料。該公司負責人Shigeo Katagiri說:市場競爭很激烈,如果我們先漲價,我們就不要做了。

零售業、消費電子產品及其他產業,存在的也是這種問題。這也是安倍晉三致力於扭轉通貨緊縮過程中最大的阻礙之一。

理論上,安倍晉三的經濟計劃是可行的。經濟中有更多的貨幣流通,價格應該更高,並且有助於催生一個更多投資、利潤、工資、支出及增長的良性循環。這也使日元貶值,幫助出口商出口更多商品,並提高進口產品價格。如AppleiPad漲價了。

儘管早期的跡象令人振奮,但是這些措施是否有持續效果,安倍晉三的目標能否實現,還要拭目以待。一些經濟學家懷疑,他是否真能在兩年內實現他的2%通膨目標。對於多數國家來說,這個目標不算大,但是對日本來說,卻高的離譜。迄今為止,在日本這個僅15%家庭持有股票的國家,股市回暖並未過多影響工資及財富。而且,儘管經濟行情見漲,消費者卻仍然節儉;而最新的數字顯示,消費者支出已經冷卻了下來。

在許多方面,自動販賣機的演變,代表著日本的希望及問題。

20世紀60年代,在日本戰後的經濟熱潮及收入上漲中,可口可樂將第一台自動販賣機引進日本,每罐飲料售價約為50日元。1973年,日本創業企業百佳公司(Pokka)開發第一台出售熱飲的自動販賣機。

隨後,隨著油價高漲導致通貨膨脹,每罐飲料的價格以每年10日元的幅度連續三年上漲。到1983年賣到了每罐100日元,1998年為120日元。

然後,日本經濟泡沫破滅,日本陷入通貨緊縮及經濟停滯。多數飲料公司並未降價,選擇承受更低的利潤,因為消費者在減少支出。但是眾多如日本機器服務公司這樣的第三方自動販賣機營運者,開始以低利潤及低於生產商建議的價格出售飲料。

21世紀第一個十年的中期,甚至折扣飲料市場都開始飽和。飲料市場研究及諮詢公司飲料研究(Inryou Souken)估計,現在東京約有30%的自動販賣機出售低於120日元的飲料。

日本自動售貨機工業協會指稱,現在日本街頭有約380萬台自動售貨機,換句話說,就是每33個人就有一台。約三分之二的機器出售飲料,由飲料廠商或第三方銷售者維護。(其他機器出售從香蕉到文具等各種商品。)

日本有幾十家飲料大廠,數不清的飲料銷售商,惡性競爭及微薄利潤成為這一行的常態。朝日飲品(Asahi Soft Drinks)賣的最好的飲料是Wonda Morning Shot Coffee、三津屋Mitsuya Cider及十六茶(Juroku-Cha)綠茶系列。該公司表示沒有漲價計劃。公司在東京的發言人板野明美(Akemi Banno)說:我們想在別的地方削減成本,這樣就不必把高價轉嫁給消費者。

分析人士指稱,該產業要重新實現供需平衡,就要通過合併、收購、退出甚至是破產,進行優勝劣敗。但這些情況出現的很緩慢,由於勞動法很嚴苛,從未聽過說大規模的全職僱員被裁員事件。合併與收購仍然相對困難。股東也不會迫使那些獲利極少甚至賠錢的企業退出市場。

有些改變的跡象。去年,飲料生產者札幌飲品(Sapporo)及百佳合併,提高了市場鞏固的信心。然而這兩家公司的合併,也只占到仍然支離破碎的飲料市場的不到3%。業內領袖麒麟及三得利此前的合併洽談以失敗告終。

一些公司利用日本人痴迷健康的心理,成功地為號稱有藥效的飲料製定更高價格。例如,花王(Kao)稱自己的健康咖啡(Healthya coffee)含有特殊多酚,有助於燃燒脂肪,每瓶賣150日元。飲料研究專家宮下一博(Kazuhiro Miyashita)說:這是唯一的出路,只有能提高價格的公司才能繁榮發展。紐約時報

自動販賣機  

    全站熱搜

    Win Driver Blog 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()