面對180億至200億元龐大的債務,風光一時、被譽為美國汽車工業搖籃的密西根州底特律市,終於難敵人口大量流失,稅收劇減的長期蠶食,18日申請破產保護,成為全美歷來最大的破產城市。

雖然底特律破產消息傳出後,白宮表示歐巴馬總統密切關注情勢發展,但華盛頓郵報指出,鑑於底特律的財務問題極為可怕,密西根州或華府沒有幾位官員出來大聲抗議宣告破產的決定,這種情況與1970年代大不相同。當時,紐約市瀕臨破產,福特總統出手干預,用聯邦貸款防止紐約市破產。

底特律是密西根州最大城,聲請破產不僅不利市政發展,也會損害市場對債券的信心,讓美國其他州更難借貸。

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底特律多年以來靠汽車工業支撐其繁榮,但在大車廠自身難保,紛紛大量裁員,以及亞洲車廠大舉瓜分市場後,大傷底城的元氣。2009年,底特律市的失業率達到巔峰,升至嚇人的將近28%,即使後來下降,現在仍有將近16.3%該市工人沒有工作,比美國全國失業率 (7.6%)高一倍多。

向聯邦法院宣告破產並申請破產保護的決定,尚需密西根州長施耐德(Rick Snyder)及其指定的處理該市財務問題的急難經理歐爾(Kevyn D. Orr)的批准。底特律負債的確切數字各方看法不一,但歐爾表示,數額可能為180億元,也許高達200億元。

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(右為急難經理 Kevyn D. Orr, 左為底特律市長Rick Snyder)

這座已有300多年歷史、在20世紀前半葉驚人成長的城市,如今落到破產下場,令人有石破天驚之感。底特律曾經是繁榮汽車產業重鎮,但經歷數十年衰退及管理不善,現已成為沒落城市的代表,廢棄的摩天大樓、工廠及住宅隨處可見。犯罪猖獗的底特律也確實無力重現昔日光輝,多達40%的路燈都已經點不亮了。

1950年代,汽車工業在底特律蓬勃發展,帶動經濟榮景,很快躍居全美第四大城,人口將近180萬人。但1980年代,該市逐漸走下坡,由於稅收減少、城市基本服務惡化、犯罪率增高、居民他遷,造成惡性循環,稅收更加困窘,終於難以為繼。該市的人口如今銳減到只有70萬人。

底特律謀殺率達到近40年來最高,超過20年被列在全美最危險城市排行榜上。民眾報案平均必須等待58分鐘才能獲得員警援助,遠遠不及全美平均的11分鐘。

底城全市廢棄建築物多達7萬8000棟,同時因為維修經費不足,只有三分之一的救護車可調動。該市十多年來都靠著借貸度日,缺乏遠見的作法進一步加速財庫乾涸。底特律每一元中就有約0.38元分用來償債或支付退休金等應付款,預期2017年這個數字將增至0.65元。

種種跡象顯示,底特律經濟復甦已無路可走。州長施耐德今年3月指派歐爾擔任急難經理,賦予特別權力,藉以解決底特律市的財務問題,包括改寫合約,變賣該市一些最有價值的資產以清償債務。但施耐德表示,除了聲請破產之外,已無他法。他在新聞稿中表示,「這一步很艱難,但唯有如此,才能處理這個60年的老問題」。

在數周緊張談判期間,歐爾還設法說服債權人接受較少的償還額,說服工會接受削減福利。分析家指出,決定向聯邦法院宣告破產,顯示談判陷入僵局。

分析家指出,市政債券市場、公務員工會及其他財務困難的城市,都將密切留意底特律宣告破產案的後續發展。

 

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