麥加人說,他們不需要農業,因為神給了他們朝聖者這項年收作物。數百萬穆斯林每年都會參與朝覲,前往位於沙烏地阿拉伯的聖地麥加。所有的穆林斯都希望一生至少能參與一次朝覲,朝覲現在可以為沙烏地阿拉伯帶來165億美元,約為GDP3%。耶路撒冷是亞伯拉罕三教的聖城,同樣吸引著大量朝聖者;許多什葉派穆斯林則會前往伊拉克的清真寺。聯合國世界觀光組織預估,每年會有超過3億人踏上朝聖之旅,更有無數旅客會造訪清真寺或神聖之地。

朝聖人數增加,是因為中東的中產階級人數增多,那表示觀光客也會增加,而且其中四分之三都是在中東之內旅遊。騷亂四起比較不會讓那些為了宗教而旅遊的人卻步,縱有炸彈威脅,什葉派朝聖者還是會湧向伊拉克的卡爾巴拉和納傑夫。新旅遊市場觀察家Kevin Wright表示,那些將假期視為文化體驗的人,會因為安全問題而延期,但信徒不會。

身兼旅遊顧問和猶太祭司的Peter Tarlow開玩笑地說道,宗教旅遊可追溯至摩西率領族人穿越西奈半島,上帝則是他們的導遊。在中古時代,威尼斯商人也會帶著歐洲人前往聖地。以色列一直在推廣宗教旅遊,但多數國家並沒有好好利用它們的宗教景點。

朝覲是個例外;朝覲的規模不斷擴增,而且還走向了高階市場。隨著石油帶來的財富,以及伊蘭斯認同感增加,讓朝覲成為巨大的商機。高檔連鎖旅館湧向麥加,紀念品店甚至只在朝覲之時開張。而在旅客的家鄉,旅遊公司亦蒙其利,在開羅開設旅行社的Reda Dunia表示,在埃及,包裝行程最高可要價11,450美元。

部分朝聖者抱怨執行宗教義務的成本越來越高,因為航空公司和旅館會在宗教節日提高價格。不過,杜尼亞表示,穆斯林通常會為了朝覲存上好幾年的錢,因此大多數人還是願意為此經驗花錢。部分旅行業者現在會提供包含休閒活動的宗教行程,這有助提高價格,說不定還能讓不可知論者和無神論者,願意為了文化體驗造訪聖地。

本身缺乏宗教地標的國家,則試圖創造宗教地標。杜拜官方於6月公佈可蘭經主題公園的建造計劃,園中會有刻著可蘭經故事的牆,花園中還會種植可蘭經提到的植物。杜拜希望,信徒能和購物客、玩樂人士一樣,為杜拜帶來利潤。

The Economist Newspaper Limited

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