俄羅斯為索契奧運會投資500億美元。普京憑藉出口天然氣掙來的大量外匯,才將冬奧會舉辦得這麼豪華。美國沒有像俄羅斯有國營的天然氣企業。但是,美國能源革命正改變一切,可令俄羅斯放鬆對其鄰國的控制。若美國頁岩氣大量開採,壓低全球能源價錢,俄羅斯可能就沒太大優勢。

自從1989年以來,俄羅斯就一直沒能有效振興經濟,這使得普京無法大展拳腳。而美國對頁岩石油和頁岩氣的成功開發擊中了俄羅斯經濟的要害。隨著美國停止進口天然氣,大量剩餘天然氣湧入全球市場,俄羅斯天然氣公司(Gazprom)客戶們因此紛紛要求獲得更優惠的能源供應條款。美國頁岩油「水力壓裂」技術讓普京的國庫「縮水」,更何況俄羅斯向來經濟都顯得拮据。

俄羅斯經濟到底怎麼了?

在普京任期內大部分時間,相對高的油價推動了俄國經濟復甦,但克林姆林宮已經表示將不得不減少開支,以彌補因缺乏新的外來投資等因素造成的收入缺口。

上周,俄羅斯財政部宣佈將連續第二周取消國債拍賣。2013年俄國內生產總值(GDP)較上一年僅增長1.3%,低於預期,不及2012年3.4%年增率的一半。俄羅斯的經濟到底怎麼了?

《經濟學人》近期分析俄羅斯經濟稱:其石油和天然氣占國家總出口的75%,高於1980年67%的比例。盡管俄羅斯現在不像1980年代那樣從美國購買糧食,但是45%的糧食消費仍由進口滿足。在莫斯科的百貨商店,很難發現產自當地的商品。

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俄羅斯政府仍然是個最大的一個雇主,而控制天然氣資源、基礎設施、銀行和媒體的企業主導著俄羅斯的經濟。

《經濟學人》之前也曾報導,俄羅斯天然氣公司(Gazprom)曾是全球第一大天然氣生產商,受普京的直接領導,過去幾年高昂的天然氣價格帶來豐厚的利潤。但陳舊的天然氣田開始枯竭,加上商業經營無能,使其價值僅剩2008年時三分之一。而美國的頁岩天然氣大量開採,使得市場上的天然氣供應變得充足,Gazprom的歐洲客戶意識到有了其他選擇。

報導中說,俄羅斯國家本身就是現代化的首要阻礙。自2000年至2010年,俄羅斯的官僚人數幾乎翻一倍。俄羅斯四分之一的勞動力受雇於公共部門。每到大選之際,市政工人都歡天喜地的出去支援普京。同時,俄羅斯行政部門的主要目的就是調整公文條例,向企業和個人收入徵收費用。公務員們沒有興趣促進競爭,因為競爭可能會令他們失業。

美國頁岩氣油助長GDP增長與就業

反觀美國,美國頁岩氣革命背後的好處無法以具體數字來衡量。過去五年,美國天然氣價格已經降到了每百萬英熱單位(BTU)4美元,不及俄羅斯天然氣公司出口價格的三分之一,甚至不到包括中國在內一些亞洲國家價格的五分之一。

投資頁岩氣可使美國大賺一筆:供給量大,而需求也是不可限量。上周,奧巴馬政府批准了第六個可以出口天然氣的港口。現在,排隊申請出口的公司達到數十家。即使算上運輸等費用,美國油氣的價格仍然低於亞洲國家的售價。印度油氣需求強勁;核事故發生之後,日本關閉了核電站,能源赤字持續上升;德國在關停核電站之後需求也會跟著上升。

自2008年以來,美國緻密儲層油(tight oil)每天生產已從60萬桶飆升至350萬桶。由於頁岩中的緻密油和天然氣,使得化石能源比以往對經濟增長更有助益。據JP摩根數據,僅去年一年就對美國GDP貢獻0.3%。彼得森研究所(Peterson Institute)稱,至2020年每年將有0.1〜0.2%的貢獻。麥肯錫諮詢機構(McKinsey)估計,到2020年,美國非常規能源熱潮將創造多達170萬新就業機會。

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緻密原油的另一個好處是改變了世界能源價格。一些經濟學家認為,美國的產出有助於調和全球能源市場的榮衰。

2008年,美國油商採用「水力壓裂法」和水平鑽井技術,挖掘到頁岩氣和原油。當時,美國每天油產量下降至500萬桶。因新技術的開發,美國能源情報處(EIA)估計2019年將恢復到1970年每天960萬桶的高產量記錄。國際能源機構(IEA)估計,美國到2020年將取代沙烏地阿拉伯成為世界上最大的生產國,一天將產出1,160萬桶。

除了直接創造新的就業機會和收入,新能源熱潮有助減少美國對油價波動的脆弱性。由於國產石油產量上升,進口量縮減,更多消費者口袋裡的現金將流向美國本土,而不是外國生產者。

美銀美林(Merrill Lynch)指出,美國石油貿易赤字收窄至佔GDP的1.7%,而歐洲已擴大至近4%。這已使美元和美國經濟不致對油價太過敏感。

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