要發自內心感到快樂滿足,不一定要靠旅行、吃大餐或在百貨公司購物,也不一定要追求自己嚮往的夢幻志業。哈佛教授說,要過得富足健康,親密的人際關係正是關鍵。

哈佛精神病學家瓦丁格(Robert Waldinger2003年接手費時超過75年的大型研究,是第4個負責人,他201511月於TED發表相關研究成果,獲650多萬人觀看。

 

瓦丁格非常重視這項研究。美國聯邦政府已經在上面砸了幾百萬美元,不過納稅人不一定知道研究有什麼發現。研究從1938年起追蹤甘迺迪總統等受試者的日常生活,在1970年代結合另一項1940年代起追蹤波士頓窮人區劣勢青少年的研究,比較來自不同社會階層的白種男性,定期評估他們的身體健康程度和幸福度,最近又加入基因測試。

學者從這項研究得出許多不同結論,而瓦丁格最關切的發現是:在兩群人當中,更加幸福快樂、健康的受試者,都與別人維持著親近緊密的關係。

瓦丁格早就知道這個答案。他一輩子都在研究親密關係,也曾邀請這些受試者的妻子參加研究,調查婚姻對身體健康的影響,當中不少人當時已經80多歲。瓦丁格找的的答案很簡單。擁有美滿人際關係的人,活得更快樂也更健康。

瓦丁格在TED指出,跟不孤獨的人相比,較孤立的人會比較不開心,進入中年後健康衰退較早,大腦功能退化較快,壽命也比較短,而良好、緊密的關係似乎能延緩部分老化跡象。

瓦丁格希望大家瞭解,廣告中那些對美好生活的想像──財富、名聲、事業成功,其實不會帶來健康或幸福,努力與別人維持良好關係,才是健康快樂的奧義。關係的穩定、持久、品質和親密度也很重要,社群媒體上那種輕易隨興的交友關係是沒有用的,酒肉朋友也沒有幫助,毫無感情或充滿暴力的婚姻對健康的惡劣影響,比離婚更糟糕。

1930年代後期,多數男性都認為美滿生活的關鍵是事業成功。但瓦丁格說,努力經營人際關係也同樣重要。

瓦丁格在TED發表談話以來,收到好幾百封電郵,於是他開始經營部落格,提供更多美好生活的祕訣。他說,有些讀者詢問「我知道你是對的,可是感覺身邊的人都不這麼想」,或「如果我徹底孤身一人,生命中根本沒有別人怎麼辦?」

瓦丁格建議後者積極與他人建立關係,例如當志工幫助老人等等。他自己也受到啟發,雖然身為學者扛下許多發表論文的壓力,他仍投注大量時間去指導學生,因為他非常享受教學,也積極去關心生病、狀況不佳的學生。瓦丁格也提醒大家,建立或修補關係往往不是一蹴可及,有時候你會遇到亂七八糟、複雜的關係,花費心力去維持與家人和朋友的感情常常會吃力不討好。你要花一輩子的力氣去維持,永遠沒有結束的時候,這是一生的功課。

所以,你可以考慮花多一點時間與同事共進午餐、打給好久沒有連絡的朋友。幸福美滿的人際關係,會是維持健康的一大利器。

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