美國印第安納大學醫學院的一項研究發現,市面上常用的一些治療流感、過敏、胃灼熱(heartburn)及安眠藥等非處方藥物導致老年人喪失記憶力及難以思考問題,甚至出現腦部萎縮。病患在服用這類含「抗膽鹼能」(anti-cholinergic )藥物後一個月出現上述腦部情況。

過去的研究發現,這些藥物增加認知障礙、老年癡呆症和摔倒的風險。然而,印第安納大學醫學院的研究,是首個透過大腦掃瞄,觀察對腦代謝和萎縮的研究。

這些藥物被用在治療很廣泛的疾病,包括帕金森氏症、膀胱過動症(overactive bladder)、慢性阻塞性肺病、噁心和嘔吐、睡眠問題、高血壓、抑鬱症和精神病。被研究人員點名的問題藥物包括:治療胃灼熱的Zantac、舒緩感冒症狀的Night Nurse Liquid及安眠藥Nytol等。

這些藥物阻斷了乙□膽鹼(acetylcholine),而該化學成份協助神經細胞之間的電脈衝傳輸。

但研究人警察告說:「如果有替代藥物的話,應該鼓勵老年病患選用。」

印大放射學及影像學的助理教授Shannon Risacher博士說:「這些發現為我們提供了一個更好地瞭解這類藥物如何影響大腦的作用,並導致認知障礙和癡呆症的風險。」他說:「(醫學界)已經知道這些藥物的影響十多年,2013年的研究發現藥物含有強anti-cholinergic成份,在服用60天內會導致認知問題。用較弱anti-cholinergic成份的藥物可在90天內造成損害。」

研究人員對451位參與研究的老人進行腦代謝正電子發射測試(PET)、磁共振成像(MRI)掃瞄大腦結構及評估他們的記憶和其他認知。

結果發現,服用anti-cholinergic藥物的研究參與者在短期記憶和執行功能的測試上,不如那些沒有服用這類藥物的老年人。研究還發現,這類藥物還導致整體腦部及腦部hippocampus區域的葡萄糖代謝水平降低。hippocampus區域與記憶力有關,而且是阿茨海默病(老年癡呆症)早期影響的區域。Risacher教授補充說:「這些發現能給我們認識anti-cholinergic藥物影響認知機能的生物學上的線索,但還需要更多的研究,。」

這項研究結果發表在「美國醫學會神經」(JAMA Neurology)期刊。

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