宇宙究竟有多大?據美國商業內幕網站消息,該國科學家利用新數據進行計算,得到的答案是:可觀測宇宙的半徑為 453.4 億光年,比 13 年前科學家們得出的數據少了 3.2 億光年。

科學家發現銀河系周圍存在數百個隱藏星系。  (圖:AFP)

《科技日報》報導,如果要計算宇宙大小,光速是一個很好的指標。現有理論認為,宇宙產生於約 138 億年前的一次大爆炸,因此有人認為,可見宇宙半徑約為 138 億光年。但真實情況並非如此,因為在過去 100 年間,物理學家們已經反覆證明,宇宙在加速膨脹。而且在宇宙大爆炸之後 37.8 萬年,早期宇宙只是帶電的粒子場,是高溫高密度的電漿雲,光子在這團電漿雲裏跑不遠。之後發生了名為重組 (recombination) 的事件 -- 粒子最終冷卻到足夠低的溫度,首批原子形成,光才能自由移動。

2003年,物理學家理查德戈特和幾個同事將宇宙膨脹、重組事件以及其他變數考慮在內,得到的可觀測宇宙的半徑約為 456.6 億光年 (直徑為 913.2 億光年)

不過,費城科學大學的物理學家保羅霍爾本和尼克托馬塞羅解釋稱,上述計算基於威爾金森微波各向異性探測器 (WMAP) 衛星提供的數據,隨著更先進設備的上崗,這些數據不再是最好的。在最新研究中,霍爾本和托馬塞羅利用歐洲空間局 (ESA) 的普朗克衛星提供的與宇宙膨脹有關的更新、更精確的數據,計算出宇宙的半徑為 453.4 億光年,比以前少了 0.7%

托馬塞羅表示,就整個宇宙尺度而言,3.2 億光年的區別可能只是小菜一碟,但它確實使我們感到已知的宇宙更舒適親近了一些。

不過,研究人員也表示,中微子這種「幽靈粒子」或許能讓宇宙的半徑達到 463.1 億光年,但科學家們很難探測到中微子,因此,最終結果還有待進一步證實。

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