日本人特別喜歡冬天去加拿大北部旅遊看極光,在欣賞極光的勝地黃刀鎮,日本觀光客多得讓旅館都在菜單加注日文。2017年是極光周期末期,接下來要再等11年,更讓欣賞極光成為風潮。

許多日本民眾將凝視極光列為人生必做的事。 路透

黃刀鎮號稱北極光首都

加拿大育空地區每年冬季會迎來4000-5000名日客,在附近的美國阿拉斯加州,四季都營業的度假村老闆說,冬季有高達九成的客人來自日本。去年開始,陸續有科學家指出,從2017年起,北極光出現的機率將大幅減少,不少遊客為爭取「最後」觀賞極光機會,紛紛湧入有「北極光首都」稱號的黃刀鎮(Yellowknife)「追光」。

新聞圖片

凝視極光人生必做的事

日客真的很愛極光,他們可能只待上一個周末,除了欣賞極光之外全無行程,有人甚至一再來看。很多日本人認為極光是自然美景的極致,把「凝視極光」列為「人生必做的事」。當地旅遊業者常說,好多日客看到極光都感動得哭了。

在日本,極光大概十年才出現一次。來自大阪的旅客南方優梨奈在黃刀鎮對記者說:「奶奶告訴我她小時候在自家看到極光,從那時起我就想親眼瞧瞧。」

傳言極光時懷孕有好運

加拿大北部一直流傳一種說法:日本人喜歡冬天來訪,是因為日本夫妻想在極光下做愛。一說是這樣能生出聰慧的子女,一說是不孕夫妻能懷上小孩。路透2008年一篇介紹極光旅遊的報導,也提到日本人相信,出現極光時懷孕能帶來好運。

由於這個傳說實在太盛行又很有趣,加拿大「國家郵報」還特別求證是否真有其事。加拿大「日本研究協會」會長凱琳.霍若伊德說,她聽過這種說法「很多次」,她的先生、知名歷史學者寇茲也是。

不過,加拿大入境觀光協會的仁志千惠美說:「我是有聽過這種說法,不過我們的日本客人多半衝著極光的奇景而來。」

黃刀鎮表示傳聞非真的

2001年,加拿大西北地區首府黃刀鎮旅遊業者泰特受訪時說,這個傳言是「不入流的蠢話」。1996年,黃刀鎮「極光旅遊」負責人鈴木世二說,傳聞「不是真的」。

此外,加拿大北部的極光吸引了各個年齡層的日客,其中許多是單身,由此可見,日客欣賞極光不只是為了懷孕。

不過,這個傳聞仍舊經常出現在介紹極光旅遊的各種報導、部落格或網路討論區。許多人猜測,傳聞源自1992年美國影集「北國風雲」中的一集「終極邊境」。這集描述日客湧入阿拉斯加一個虛構小鎮「西斯里」,據說就是為了在極光下懷上孩子。不過,寇茲說他第一次聽到這個說法是在1980年代的阿拉斯加,比「終極邊境」播出還要早幾年。

極光怎麼來的

太陽發出的高速帶電粒子(稱為「太陽風」)沿著地球磁力線進到較接近地面的大氣層,與空氣中的分子或原子交互作用,使這些分子或原子的電子能量在不同能階之間變化。電子接受到剛好的能量時,會讓電子可以由較低能階移至較高能階。當這個電子又由高能階掉回低能階時,這些之前吸收的能量變成多餘,就會以電磁波的形式釋放出來。如果釋出的電磁波在可見光的範圍,就是極光(aurora,俗稱northern lights)。

肉眼看到的極光多為紅色和綠色。在觀測者眼中極光的強弱,不僅和空氣中的分子或原子數量有關,也和這些分子或原子與地面的距離有關。

加拿大黃刀鎮(Yellowknife)位處北極圈以南約400公里,緊鄰大奴湖(Great Slave Lake),是個人口不足2萬人的小城鎮。在氣候上屬亞寒帶氣候,夏天和冬天的溫差可高達60度以上,全年降雨量極少。早年因為在西北部發現黃金,1936年開始,第一批居民在黃刀鎮定居,主要經濟以採礦為主,近年又在黃刀鎮北方發現鑽石礦,令加拿大躋身全球主要鑽石生產國之列。

黃刀鎮緯度未達北極圈以北,緯度只在北緯62度左右,但位置剛好位於極光橢圓環狀區(Aurora Oval)上,冬季由於晝短夜長,在光害少的地方要看見極光非常容易。根據研究紀錄顯示,這裡一年約有250天的日子可以看見極光,故黃刀鎮又有「北極光首都」稱號。

 

全站熱搜

Win Driver Blog 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()