在美國家庭後院養雞熱潮正流行,使得出租雞舍這個行業在過去十多年來在城市和郊區已經迅速成長。雞舍目前正為更多休閒家禽迷所擁抱,他們喜歡身邊有一對母雞,卻可以不需要長期餵養的想法。也有許多人加入這個領域,最初是為了新鮮的雞蛋,但因為美好的關係,最終他們大多都把雞舍留下來了。

馬里蘭州波托馬克有對夫婦就是一個雞舍帝國的建立者。自從26歲的菲利普斯(Tyler Phillips)和25歲的沙瑪塔(Diana Samata),在2年半以前建立第一個雞舍以來,出租雞舍的需求成長迅速,以致於他們幾乎無法建立足夠的雞舍,以應付他們的訂單。截至6月份,他們出租雞舍「Rent a Coop」的事業,已經有70個雞舍和許多小雞孵化出來,以供出租。

大約有三分之一的客戶最終會購買母雞、雞舍及所有的相關的東西。他們正在紐約或康乃狄克州尋找今年年底的加盟店,且最終也要在芝加哥和洛杉磯創立加盟店。他們的成功代表著後院養雞熱潮的一個新轉機,這個行業在過去十多年來已經在美國興盛起來了。

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曾經為他母親工作,並涉足線上撲克,瘦高、紅髮的菲利普斯說:「他們一開始不知道母雞有很多的個性。現在當他們要從顧客那裡回農場的時候,這個家庭不再是對著雞說再見,他們是向寵物和朋友道別。

在馬里蘭州租入雞隻和雞舍4週耗資160美元,另外4個星期還要再花125美元。這些錢可以用來購買接近615美元價格的雞舍、母雞、給水的盤子和其他必需品。雄雞不是出租包裹的一部分,牠們又兇又嘈雜,且沒有他們,母雞也能下蛋。

帝帕歐拉司(DiPaolas)一家人只租雞舍幾週而已,但他們4個小孩中最年輕的7歲愛瑪莉已經愛上了金色的彗星母雞艾米福勒。另一隻母雞,公主萊哈,第一天抓傷了愛瑪莉,這傷害了她進行更深層次關係的機會。帝帕歐拉司說:「第4天分離的焦慮開始了。」她不得不告訴她女兒說:「不,你不能與雞一起睡覺。」

比起很多出租雞舍的客戶,42歲的帝帕歐拉司周圍的雞更舒適。她在加州農村就學之前,收集雞蛋,她從來沒有把它們當作寵物。當她布魯克林出生並長大的丈夫,說服她到後院養雞的想法,她成為家族嘲笑的對象。

雞舍出租業務已經出現至少5年了,但他們最近開始擴展。類似的設備已經在賓夕法尼亞州、密西根州和阿拉巴馬州如雨後春筍般地湧現。最近也開始在匹茲堡附近從事出租雞舍的湯普金斯(Tompkins)夫婦,把出租雞舍的受歡迎歸因於人們想要他們的農場更貼近餐桌的願望。

這對夫婦原本預期第一季的業務可能會有15個訂單。但到目前為止,他們的業務量是這個數字的3倍。他們雖然曾在「胡德的小雞」(Chicks in the Hood)登廣告,給民眾在匹茲堡市區參觀雞舍,但他們業務成長的大多數是靠口耳相傳的。

美國公司還沒有涉足到雞舍出租業務,這個行業到目前為止,主要仍然是家庭式的事業。湯普金斯說,從事雞舍出租之前,她在零售業工作,並教導摩托車安全。

兼職教芭蕾的菲利普斯夫婦以不到50美元的資金,用菲利普斯的父親和祖父打撈的木材和鉸鏈以及舊工具,開始朝出租雞舍創業。

菲利普斯也不像他的客戶一樣地多愁善感。他的想法是如果他結束一隻公雞的生命,他會有一頓很好的雞肉晚餐。

 

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