My contention is that creativity now is as important in education as literacy, and we should treat it with the same status. --- Sir Ken Robinson

數據最能說明一切:在當今世界,創造力無疑是實現興盛所需的最重要技能。

IBM60個國家的1,500位商業領袖進行了全球性調查,問他們哪種品質對CEO來說最為重要。創造力是排名第一的答案。

在教育領域,從Ken Robinson爵士到21世紀技能合作組織(Partnership for 21st Century Skills)的所有個人和機構,都把創造力視為孩子們在本世紀必須擅長的最重要技能之一。Ken Robinson爵士甚至認為這就是最重要的技能,沒有之一。

另外,Adobe進行的一項全球性調查顯示,80%的人覺得創造力對經濟發展至關重要。我也認為,尤其是考慮到近期有關機器人將接管我們工作的各種新聞,最沒有可能被自動化技術取代的工作就是那些真正需要創造力的工作。也就是說,創造力對國家的長期經濟發展至關重要,當然也將對個人的長期經濟狀況極為重要。

不幸的是,數據並不喜人。自1990年以來,Torrance Scores被視為衡量創造力的黃金標準,正嚴重下降,尤其是年齡較小的兒童(從幼兒園到小學6年級)。如今,只有四分之一的人認為他們發揮了自己的創造潛力,有四分之三的人說,儘管創造性思維能帶來難以想像的好處,但他們在工作中被要求提高效率而不是創造力。

問題的一部分在於無知。長期以來,我們都對創造力及其在大腦中的運作機制缺乏足夠的認識,因此無法解決這個問題。但這種情況正開始改變。

首先,我們曾經認為創造力就是憑空創造出東西的能力(也就是由無法解釋的直覺所實現的創造力),但現在我們知道,創造力總是具有可組合性。新訊息與舊想法的碰撞可以誕生出全新的東西。因此,如果你想提升自己的創造力,你必須提升三個重要的成分:獲取新訊息、模式識別(這樣就能把各種想法聯繫起來)、獲取龐大的舊訊息庫(這樣就能以新的方式將互不相干的想法聯繫起來)。

這涉及到心流狀態(全身心投入某事的一種心理狀態)。研究人員早已知道心流對創造力具有直接和重大的影響,這也解釋了現代心流研究之父Mihaly Csikszentmihalyi為什麼會撰寫《Creativity》這本書。後來,我們開始量化這種現象。在澳大利亞進行的一項研究,向40個人提出了一個非常難的智力題讓他們解答,需要很高的創造力才能找到正確答案。沒人答對。然後,他們人為地誘導心流(他們使用了經顱刺激法來誘導短暫的注意力集中),有23個人在規定時間內解決了那個難題。

心流基因組計劃(Flow Genome Project)組織進行的一項非常初步的研究也得出了這種驚人的結果(創造力提升超過500%),研究對像在心流狀態下能將自己的創造力提升500%700%而且,我們正開始弄明白心流為什麼能夠發揮這種不可思議的作用。心流狀態與創造力有密切關係,使用神經化學(和其他東西)來提升創造過程的每個階段。

首先,在心流狀態下,大腦會釋放一些神經化學物質,包括正腎上腺素(norepinephrinenoradrenaline;簡稱NENANAd)、多巴胺和大麻素。雖然所有這些化學物質都具有令人感覺良好的致癮性,但它們也是顯著的表現增強劑。在他們增強的表現中,創造力就是一大樣本。

讓我們回到創造過程的各個階段。為了提升創造力,你首先需要獲得更多的新訊息。正腎上腺素和多巴胺都是能夠使人集中注意力的化學物質(這樣就能把更多的注意力放在當前時刻,從而發現更多的新奇之處)。更為重要的是,越來越多的證據顯示,多巴胺和正腎上腺素還能降低大腦的信噪比(signal-to-noise ratios),換句話說,它們能增強模式識別,也就是增強我們將想法聯繫起來的能力。

另外,大麻素能促進橫向思維,也就是大腦獲取廣泛訊息並將它們聯繫起來的能力。換句話說,造成心流狀態的神經化學物質與創造過程的每個階段都有密切關係,且能起到強化作用。

這一切表明,現代社會面臨的一個重要問題——如何讓人們更有創造力——實際上可以透過讓人們學會進入心流狀態來加以解決。

 

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