瑞典皇家理工學院(KTH Royal Institute of Technology)的科學家研發出一種「透明木材」,兼具木材的強度與玻璃的透明度,而且成本低廉、可大規模生產,將來或許可以取代玻璃,應用在太陽能板和窗戶等產品上。

該校主導這項研究的伯格倫德(Lars Berglund)教授在介紹「透明木材」的製造方法說,天然木材經化學處理使細胞壁上的木質素去除之後,就會剩下白色的材料,但它仍不透明,必須在奈米等級上進行修飾,才會變成透明。

瑞典皇家理工學院的科學家所研發的「透明木材」,可應用在太陽能板和窗戶等產品上。(KTH Royal Institute of Technology)

這種白色材料在與預聚合的甲基丙烯酸甲酯(methyl methacrylate)混合之後,其折射率就會改變,進而變成透明。視最終產品的需求,只要調整木材和甲基丙烯酸甲酯的比例,就可以改變此「透明木材」的透明度。

伯格倫德說,「透明木材」很適合用來生產太陽能板,因其具有低成本、容易取得和可再生的特性,這在大面積表面鋪設太陽能板時格外重要。而「透明木材」也可以用來生產窗戶或半透明的外牆,一方面讓光線進入,一方面又維護隱私。

伯格倫德在談到木材的優點時表示,木材是建築物中最常使用的生質材料,其吸引人之處在於它是可再生資源。此外,它也提供絕佳的機械性質,包括強度、硬度、低密度、低導熱度等。

為了使「透明木材」將來能走向商業化,研究人員下一步將利用不同的木材研究如何增加其透明度,並擴大生產規模。

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