歐盟委員會412日緊急召集歐洲議會和歐洲理事會的代表舉行會議,商討是否取消給予美國和加拿大公民赴歐洲的免簽證待遇。分析普遍認為,歐盟委員會此舉使歐美雙方的矛盾日益公開化,這對跨大西洋盟友出現新的裂痕。

根據現行的簽證政策,美國和加拿大公民到歐洲旅遊不需要申請簽證,但一些歐洲國家的公民到美國卻無法享受同樣的免簽證待遇。來自波蘭、克羅埃西亞、塞普勒斯、保加利亞和羅馬尼亞等中東歐國家的公民去美國需要申請簽證;保加利亞和羅馬尼亞公民去加拿大也需要申請簽證。

英國《金融時報》最近報導稱,大約10年前,中東歐國家就要求歐盟改變對美國和加拿大的簽證政策,因為這種簽證政策是不對等的,也是不公正的。歐盟和美國的官員就此問題舉行了多輪不同形式的談判,但一直沒有結果。

據悉,在中東歐國家的一再強烈要求下,歐盟委員會終於在20141月對簽證政策做了修訂。面對美加兩國持續不願意對幾個歐盟國家公民解除簽證要求的爭議,歐盟委員會已經給歐盟議會和理事會三個月期限「開啟緊急討論」如何進一步處理爭議。根據修訂後的簽證政策,如果外國不實行對等互惠的免簽證政策,歐盟委員會有權暫停給予對方免簽證待遇。輿論普遍認為,此舉主要是針對美國,迫其改變對歐盟一些成員國區別對待的簽證政策。

412日原本是歐盟對加拿大、美國、文萊、日本和澳大利亞等五國設定的期限,要求這幾個國家政府滿足歐盟簽證互惠政策的要求,允許所有歐盟申根區國家公民不需要簽證就能訪問這些國家。

日本和澳大利亞已經在去年達到歐盟的要求。歐盟官員表示,在未來幾週內,文萊會達到標準。但加拿大目前仍然要求羅馬尼亞和保加利亞公民申請簽證;而美國則要求五個歐盟成員國的公民申請簽證。

20144月,歐盟委員會研究決定,給予美國和加拿大政府兩年時間考慮改變這種不對等的簽證政策。今年412日是這段窗口期的關閉時間,屆時歐盟委員會必須開會研究決定是否繼續單方面給予美國這種待遇。在日前舉行的記者會上,歐盟委員會新聞發言人米娜·安德列娃表示,歐盟的目標是美國對歐盟全體公民實行免簽證政策。

歐盟委員會一位參與談判的官員透露,在最近舉行的談判中,美方依然堅持認為中東歐5個國家達不到美國免簽證的要求,所以在短期內無法給予所有歐盟公民免簽證待遇。加拿大方面也不願改變現行簽證政策。鑒於這種「強硬而傲慢的」態度,歐盟委員會很多委員傾向於在412日的討論中支援取消給予上述兩國免簽證的待遇。

歐盟委員會在12日會後表示,當天的會議對該問題進行了充分的討論,並就取消對美、加兩國免簽證待遇可能帶來的法律、政治、經濟等後果做了全面的評估,將最晚於今年712日拿出政策意見。根據相關程式,即便歐盟委員會在712日決定暫停對美國和加拿大公民免簽證待遇,該決定仍然需要各成員國和歐洲議會的批准,否則不具法律效力。

歐盟委員會週二在聲明中表示,自24個月前向這些沒有履行互惠簽證協議國家提出聲明後,根據歐盟規定,歐盟必須立即決定如何處理這一爭議。但在決定要求美加兩國公民申請簽證之前,歐盟機構必須「進行深度審查,並考慮到決定可能造成的潛在不利政治後果。」「相當多的經濟後果。」

據評估發現,歐盟「非常不可能」在要求美加公民申請簽證的90天內處理大量增加的簽證申請案件。此外,歐盟也認為,簽證要求會減少來自美加兩國的旅客,並且「有可能意味著可觀的經濟後果,特別是對航空業,以及對歐盟的兩個重要戰略合作夥伴關係產生重大影響。」

英國和愛爾蘭不在申根26國之內,因此到這些國家旅遊將不受影響。

加國移民部長麥考倫週一表示,加拿大還在與歐盟洽談中。他說:「我們不會因為簽證互惠而給與部分國家免簽證的優惠,」「我們是根據每個特定國家的條件做決定,以加拿大人安全和加拿大福祉為根據。」加拿大未能解決簽證問題已經導致與關鍵盟友在推動加拿大-歐盟全面經濟貿易協定(CETA)的進程。加國國際貿易部長Chrystia Freeland本周前往德國,與議員及關鍵人士就加歐貿易協定進行對話。

美國國務院發言人Mark Toner上週五表示,美國尊重互惠的原則,但是「對於免簽證計劃,美國一直採取個案或單一國家雙邊關係的方式在處理。」美國目前要求保加利亞、克羅艾西亞、塞浦路斯、波蘭和羅馬尼亞等歐盟會員國的公民申請簽證。他表示,「這些國家還沒有滿足美國法律的要求,我們正在與這些國家及歐盟合作,幫助這些國家滿足美國法律要求應採取的步驟。」

分析普遍認為,歐盟委員會此次高調公開討論應對之策,充分說明歐盟不願像過去那樣忍氣吞聲,一味遷就美國。歐盟委員會一位官員抱怨,「美國不僅對非盟友表現得很霸道,對傳統盟友歐盟也很霸道,簽證互惠不對等就是一個明顯的例證」。

長期以來,歐盟一直生活在美國的陰影之下,在國際舞台上不斷被邊緣化,難以表達自己的獨立主張。現在歐美之間日益增多的不協調被外界解讀為歐美關係走向緊張,其實這種緊張一直存在,只是以前歐盟不願意將矛盾公開罷了。4月底美國總統歐巴馬將訪問英國和德國,此時突出一些分歧就是要彰顯歐盟對自主性的訴求。

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