對於北極熊來說,時間並不多了:因為氣候變化全球變暖,北極的冰層日益萎縮,地球上最大的陸地食肉動物的生存空間日漸減少。成年北極熊的體重因性別而異,介乎300-800公斤之間,在捕食時守在一個可以承載自己的冰洞旁。它常常在一個冰洞旁一坐就是幾個小時,耐心地等候一隻為了呼吸探出頭來的海豹,它就閃電般地抓住獵物。

威廉班尼斯特(William Bannister)是加拿大小城丘吉爾市的市長。他的家鄉,被冠以“世界北極熊之都”,位於加拿大北部曼尼托巴省,哈得遜灣南岸。班尼斯特對觀測到的氣候發展、以及因此對北極熊產生的相關後果憂心仲仲。以前北極熊生活在這里以北數百英里,在哈德遜灣的冰面上,現在,冰已經承受不住北極熊的重量,北極熊南下前往陸地了。他說,

在這裡,北極熊沒有辦法捕捉到海豹,只能在別的地方尋找食物。可是這些食肉動物常常離班尼斯特和丘吉爾市的其他居民太近,超過了安全距離。我寧願像幾年前一樣,那時必須組織遊客活動,才能見到北極熊,而不是像現在,在自家的前院或者垃圾箱旁遭遇它們。

丘吉爾市遇到的情況並不罕見,因此它也像許多加拿大北部城鎮一樣,支持一個名為加拿大北極熊保護協會(Canadian Polar Bear Conservation Society)的組織。該組織成立於八年前。我們為北極熊的生存而努力,也嘗試為它們開闢新的生存空間,博加德(Wolfric Bogarde)說。這位67歲的大鬍子加拿大人從前是飛行員,他是“加拿大北極熊保護協會”的創始人之一。該組織已經多次成功地幫助北極熊遷徙——最近一次是從哈德遜灣轉移到格陵蘭島一個僻靜處——但是到目前為止,這樣的遷徙僅限於北極範圍內。

現在情況將有所不同,因為博加德和他的同事有一個最新計劃:將首批25隻北極熊遷往南極的冰雪大地。41日,是南極大陸冬季的開始,第一批北極熊將搬去南極,成為南極洲的一員。加拿大政府負責管理此事,並進行安置。他們支持這一項目。

德國海洋生物學家、動物權利組織“Poisson d'avril”的成員阿恩佩德森(Arne Pedersen)不認為讓北極熊搬家是個好主意。在整個南極大陸,沒有室外活動的北極熊,而且也沒有過,他說。但他同時承認,當然,南極大陸的冰蓋對北極熊來說是非常棒的生存空間。它們可以在那裡找到一切它們需要的——能夠承載它們體重的冰層,以及它們主要的食物源海豹,而且數量充足。

然而,這位43歲的漢堡科學家對北極熊這種如此大型的食肉動物的安置仍心存疑慮,如果遭遇自然界不可預知的危險侵犯,後果將可能無法挽回。

佩德森以及許多生物學家和動物保護者最大的顧慮之一,就是企鵝的福祉。他們尤其擔心大型的企鵝,如國王企鵝和皇帝企鵝,它們在廣袤的南極大陸冰蓋上繁衍,而且到目前為止——至少是在陸地上——沒有敵人。只有年幼的企鵝會成為一些猛禽或北極狐的腹中餐。

在水中,逆戟鯨和海豹也會攻擊企鵝。如果現在把北極熊遷往南極,短時間內企鵝的繁殖地就會出現一場真正的大屠殺。」動物權利組織Poisson d'avril的成員阿恩佩德森擔心,

加拿大北極熊保護協會則認為,這種擔心毫無根據:我們在加拿大引進了一些企鵝,在哈德遜灣我們的一個自然保護區成立一個科學實驗點,。在方圓幾百公里的圍欄區域,對北極熊和皇帝企鵝觀察持續了數月之久。

博加德承認,雖然開始時北極熊攻擊過企鵝,但是企鵝並沒有成為北極熊的潛在食物源。北極熊很快就放棄了捕獲的企鵝,轉而回到它們的冰孔那裡繼續捕捉海豹。我猜測,它們並不喜歡吃企鵝。如果在將被遷往南極的第一批25隻企鵝那裡,也觀察到同樣的情況,博加德說,將會有更多的北極熊被送往地球的另一邊,尋找新的家園。

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