全球各地興起自助遊熱潮,旅客人數節節上升。面對歐洲中東恐襲不斷、美歐難民潮加劇排外情緒,加上拉美爆發茲卡病毒(Zika virus),旅業蒙上重重陰影。不過世界旅遊業理事會(WTTC)仍看好中長期旅業發展,業界將受惠於油價低迷和航空票價下調,而美元強勢改變全球旅遊格局和趨勢。

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香港《文匯報》報導,去年跨國遊客達到近12億人次,較前年增長4.4%,旅業佔全球國內生產總值(GDP)9%不過,突尼斯、土耳其、法國和比利時先後發生恐襲,令不少遊客卻步。WTTC行政總裁David Scowsill4月的WTTC峰會上表示,恐怖主義和難民問題的雙重夾擊,為業界造成前所未見的危機。

歐洲《申根公約》邊境開放原則備受質疑;在美國,總統初選參選人川普也揚言關閉邊境,阻截墨西哥移民。 希爾頓全球酒店集團總裁納塞塔 (Christopher Nassetta) 批評,歐美政客煽動社會對外來者的恐懼,借此爭取民意支持。美國商務部長普里茨克指出,保障國家安全和款待外國客人之間絕非二擇其一,而是可兩者兼顧。

WTTC 年度報告下調今年旅業展望至增長 3.3% ,這數字仍高於全球經濟 2.8% 的增長預測。 報告特別提及 油價和美元兩大關鍵因素。雖然油價疲弱跟市場波動和經濟放緩息息相關,但同時意味交通成本下降,尤其是機票價格。

報告認為,中期而言,低油價對全球經濟發揮正面作用,進而惠及商戶和旅客。強美元則改變旅客外遊的趨勢,美國以及美元掛鈎經濟體(例如香港、卡達、阿拉伯聯合大公國)的旅遊成本變得較昂貴。另一方面,強美元亦帶動這些地區的居民購買力上升,促使他們前往相對便宜的歐洲等地旅行。整體而言,WTTC估計除了拉美之外,其他所有地區的旅遊相關GDP今年都會有所成長。

報告亦 預測未來 10 年的旅遊大勢,估計業界 GDP 平均年增長為 4% 繼續跑贏全球經濟,意味旅業較其他行業更蓬勃。到了 2026 年,南亞將成為旅業 GDP 增長最快的地區,其次是東南亞和東北亞。在 G20 當中,中國、印度、印尼、墨西哥和南非的增長最快,其中中國對旅業的總投資將超越美國,晉升全球一哥。至於赴海外旅遊消費最闊綽的遊客,仍將由中、美、德、英四國包辦。

納塞塔指出,旅業有助促進全球經濟增長,解決年輕人失業問題,從而紓緩社會矛盾造成的安保威脅。因此,各地應採取更多措施吸引旅客,包括推行智慧型簽證(Smart Visa)、提升基建交通設施、加強人才培訓、放寬對業界的監管限制,以及保障旅客安全。納塞塔形容旅業是創造職位的最主要產業,而且潛力巨大,私企和政府應緊密合作,克服挑戰、迎接機遇。

歐洲和中東旅遊熱點恐襲不斷,反映恐怖分子針對旅客施襲。法新社援引分析指出,恐襲只會在短期內影響旅業,不會造成長遠打擊。研究公司Euromonitor分析員海爾茨預計,遊客捨棄中東,預計將轉往南歐度假,使當地旅業受惠,已有酒店大幅調高房價,應付需求上升。

不少旅客選擇非主流旅遊區,包括葡萄牙、捷克、愛爾蘭、墨西哥、瑞典及波蘭等,避免成為恐襲目標。商業旅遊平台Travelport行政總裁威爾遜表示,雖然部分國家旅業受恐襲打擊,但其他「非主流」國家亦吸引不少遊客,足以填補損失。

至於傳統旅遊熱點西班牙也愈趨熱絡,歐洲網上旅遊公司eDreams表示,西班牙單在1月收到的訂房數量,已較去年同期多25% 。專門出租巴塞羅那豪宅及別墅的 Look Barcelona也指出,今年4月至6月訂房接近爆滿,中國及韓國遊客訂房數目上升。

巴黎去年11月經歷恐襲後,主要景點羅浮宮及巴黎鐵塔的遊客數目並無明顯減少。巴黎旅遊局局長納瓦羅表示,當局採取前所未見的嚴密保安,穩定民心,相信旅客人數將回升。一對來自英國的情侶表示,男方早前在巴黎鐵塔下向女方求婚,證明「花都」巴黎浪漫魅力不減。德國遊客納瓦羅稱,雖然發生恐襲,但巴黎浪漫、美食及購物之都地位依舊不變。

英國《每日電訊報》/法新社報導,伊朗不乏具吸引力的旅遊景點,例如擁有噴泉及壯觀建築的伊斯法罕伊瑪目廣場、首都德黑蘭附近的滑雪場等,只因受西方制裁,外國遊客才難以到當地旅遊。伊朗去年與國際社會達成核協議後,經濟制裁獲撤銷,旅遊業終迎來曙光。

伊朗總統魯哈尼為旅遊業定下目標,在2025年前令每年遊客人數升至2000萬人,帶來300億美元年收入,較目前增5倍。伊朗目前最大問題是高質素酒店供不應求,至少需增加400間四或五星級酒店才能應付。

與伊朗相比,埃及因受恐襲威脅,旅遊業前景黯淡。赴埃及的遊客人數已因2011年穆巴拉克政府倒台而減少,極端組織「伊斯蘭國」(ISIS)去年在紅海度假勝地沙姆沙伊赫炸毀俄羅斯客機,更令情況雪上加霜。埃及去年遊客人數由2010年的1500萬,跌至約930萬,旅業收入按年跌15%,打擊依靠旅業維生的商戶。

《華爾街日報》報導,由於美元轉強,美國人外遊開支相對減少,同時油價下跌減低航班成本,航空公司紛紛加開利潤較低的航線,並下調機票價格。美國各大型旅遊網資料顯示,義大利等熱門旅遊勝地的高級酒店預約已全滿,預料今夏的旅行團有增無減。航空顧問公司Airline/aircraft project主席詹克斯預計,今夏來往歐美的航班每日淨增24班次,增幅為5.2%

美元兌歐元較2014年同期上升17%,而英鎊、加元、墨西哥披索及巴西雷亞爾兌美元亦見下跌,吸引美國人外遊。美國的航空公司競爭愈趨激烈,持續減價吸客。旅遊網站Expedia資料顯示,美國飛往倫敦、羅馬及馬德里等機票價格按年跌10%,例如7月份由北卡羅來納州夏洛特飛往巴黎的來回直航機票,平日票價跌至1000美元左右。至於商務機票則因需求殷切,不跌反升,由去年5000美元升至最高8000美元。

《韓國時報》報導,南韓旅遊業近年增長迅速,訪韓旅客由2009年的780萬人次,急增至前年的1420萬,5年間升幅逾8成。旅業去年為南韓直接創造56.1萬個職位,經濟貢獻相當於國內生產總值(GDP)5.1%,但該國去年受中東呼吸綜合症(MERS)及環球經濟放緩等因素拖累,旅客人數掉頭回落,業界前景亮起警號。

現時南韓政府對旅遊的推廣大致限於首爾的美食及購物點,未能吸引不同需要的遊客,旅客基礎狹窄,訪韓人次亦落後於泰國、新加坡和香港等亞太地區。

南韓駐聯合國世界旅遊組織代表朴熙權 指出,南韓旅業仍具發展潛力,例如醫療水平不俗,整容外科更相當有名,當局可循此方向推廣醫療旅遊,開拓整容以外的醫療保健客源。南韓自然景觀壯麗,推廣自然觀光亦有助促進偏遠地區旅業,改善冬季淡靜的慘況。近年「韓流」盛行,多齣電視劇紅透海外,當局亦可用娛樂工業作主題旅遊,從「粉絲」身上吸金。

面對層出不窮的恐怖攻擊事件,旅客外遊必須注意安全:

1. 查核身處地區的旅遊建議或警示,並留意當地新聞。

2. 在大使館、酒店、餐廳、酒吧和商店等地方需提高警覺。

3. 若留意到可疑情況或人物,即時通知警員。

4. 清楚自己計劃的所有路線,遇事時可知道如何逃生。

5. 保持手機充夠電,並儲存緊急求助電話號碼。

6. 在社交網披露個人資料及外遊計劃時,必須小心。

7. 通知同事、鄰居或酒店職員你將去哪裡、預計何時回來。

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